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25 de marzo – Nacimiento de Volodymyr Klitschko

Volodymir Volodimirowich Klitschko nació el 25 de marzo de 1976 en Semey, Kazajstán.

Es un ex boxeador profesional que representó a Ucrania de 1996 al 2017. Mantuvo el título de peso pesado dos veces, incluyendo el de la WBA (Super), IBF, WBO, IBO, y otros. Es considerado uno de los mejores campeones de ese peso de todos los tiempos.

Conocido por su excepcional poder para hacer knock out, utilizando un fuerte jab, gancho izquierdo y excelente mobilidad de piernas, no muy común en los boxeadores de su peso.

Aún como amateur, participó en los juegos olímpicos de 1996, representando a Ucrania, en la división de pesos súper-pesados, en donde obtuvo medalla de oro.

Más adelante, ese mismo año, se volvió profesional y, ya en pesos pesados, derrotó a Chris Byrd en el 2000 y obtuvo el título WBO. Lamentablemente Corrie Sanders le quitó el título al vencerlo en 2003.

En 2004 contrató a Emanuel Steward como entrenador, y éste lo llevó a una estrategia más defensiva, relación que duró hasta el 2012 con la muerte del entrenador. Pero esta nueva faceta de Volodymyr lo llevó a derrotar de nuevo a Chrys Byrd en 2006 y luego recuperar el título con su victoria sobre Sultan Ibragimov en 2008, luego el título de Ring en 2009 en su derrota a Ruslan Chagaev y en 2011 a David Haye para obtener el de la WBA.

En septiembre de 2015, la revista BoxRec lo catalogó como el Mejor boxeador activo “libra por libra”. Además es quien posee el récord de más tiempo con el título, pues lo tuvo 4382 días venciendo a 23 oponentes en el ring, hasta que Tyson Fury lo venció en 2015. La WBA lo tiene aún catalogado como uno de sus “Super Champions”, pues de 2006 a 2015 se considera la “era de Klitschko”, junto a su hermano mayor, Vitali.

Klitschko es hijo de Volodymir Rodionovic Klitschko, agregado militar de la Fuerza Aérea ucraniana en Alemania, quien también fue uno de los limpiadores de Chornobyl (ver articulo), tras lo que le dio cáncer y falleció en 2011.

Su hermano mayor, Vitali, es alcalde de Kyiv.

Su entrenador, Freddie Roach, también coach de Mike Tyson y Vitaly, dijo en cierta ocasión:

“Wladimir pega muy duro, más duro que (Mike) Tyson. A cierto punto, ambos corrían sprints de 800 metros en 3 minutos, con un minuto de descanso.

Una vez los cronometré y cada uno lo hacia en menos de los 3 minutos. Nunca vi un peso pesado hacer algo siquiera cercano a eso. Ellos trabajan bien sus traseros.

Para ser capaz de hacer eso, dos chicos de 260 libras, ¡guau!. Son dos de los mejores atletas que jamás he entrenado.

La pareja de Volodymir es Hayden Panettiere, actriz norteamericana, con quien tiene una hija, nacida en diciembre de 2014. El 6 de diciembre de 2013 ambos apoyaron en las protestas del Euromaidán, aunque una de las figuras que lideró fue Vitali.

Aunque ambos son boxeadores profesionales, por una promesa a su madre, nunca han peleado en el ring entre ellos, y nunca lo harán. Klitschko habla Ucraniano, alemán, inglés y ruso, y fue amigo del legendario boxeador alemán Max Schmeling.

Durante una subasta de caridad en Kyiv el 29 de marzo de 2012, este boxeador colaboró con su primera medalla olímpica de oro, obtenida en 2006, que se vendio en 1 millón de dólares y que, dijo Klitschko, iban a ser utilizados para ayudar a cumplir los sueños de cientos de miles de niños ucranianos. El comprador devolvió la medalla a la familia, más el dinero permaneció para esa obra benéfica, que ya se realiza.

Se retiró del boxeo en 2017, anunciando esta decisión el 3 de agosto.

Video con una compilación de sus peleas y knockouts:

Volodymyr Klytchko se presenta en el euromaidán