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¿Puede Ucrania ganar a Rusia en su guerra de información?

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Vladimir Putin puede estar jugando al gato y al ratón con Ucrania en el frente militar, pero en el campo de información Rusia movilizó grandes batallones y empezó una guerra internacional de información ya hace mucho tiempo: el Kremlin gasta cientos de millones de dólares en la radiodifusión en idioma inglés, influyentes intelectuales, empresas de relaciones públicas y campañas de diplomacia cultural. Ucrania, por su parte, no tiene voz o imagen internacional.

El derrocado presidente Viktor Yanukovich aparece en la televisión de Ucrania, en febrero (Alex Kuzmin / Reuters)

El derrocado presidente Viktor Yanukovich aparece en la televisión de Ucrania, en febrero (Alex Kuzmin / Reuters)

La escritora ucraniana Oksana Zabuzhko capturó este dilema en su novela de 1996 “El trabajo de campo sobre el sexo ucraniano”, cuando la heroína trata de promover el país en conferencias por todo el mundo, se le preguntan continuamente: “¿Ucrania? ¿Dónde está eso?” Incluso aquellos que han oído hablar de Ucrania no tienen algunas asociaciones con el país más allá de la prostitución, gángsteres, las estrellas raras deportivas y ahora su revolución y el conflicto permanente con Moscú. En este vacío informativo propaganda rusa puede proyectar mensajes que se adapten a las necesidades geopolíticas del Kremlin, ya sea que eso significa llamar a los ucranianos fascistas o la promoción de la idea de que Ucrania no es un país real  y por lo tanto está destinado a la invasión

Entonces, ¿qué puede hacer Ucrania para devolver el golpe? ¿Cómo se gana una moderna guerra de información contra un enemigo mucho más poderoso? Cuando viajé a Ucrania hace poco, primero para dar una conferencia a los estudiantes sobre la propaganda rusa y luego para reunirse con los miembros de los medios de comunicación ucranianos, escuché repetidamente una nueva palabra de moda, “la soberanía informativa”, aunque todo el mundo parecía tener una idea diferente acerca de qué es exactamente lo que implicaba .

Euromaidan PR (PR es sinónimo de Responsabilidad Pública), fundada durante las protestas que derrocaron el presidente ucraniano, Viktor Yanukovich, se compone de unos 200 voluntarios de habla Inglés en Ucrania y en el extranjero. Estos voluntarios, que son gente desde los geólogos hasta los dueños de restaurantes, desacreditan la desinformación de Rusia en Facebook (24.000 seguidores), Twitter (35.000 seguidores), y la organización de blog (13.000 visitas por día). En marzo, por ejemplo, el grupo distribuyó fotografías que, según la prensa rusa, mostraron columnas de refugiados que huyen de Ucrania a Rusia. Las imágenes en realidad representan el tráfico cotidiano entre Ucrania y Polonia.

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“Básicamente somos traductores y editores. Vemos algo de propaganda rusa y reaccionamos”, dijo Alya Shandra, de 29 años de edad, la coordinadora de Euromaidan PR, cuando comimos una sopa en Kiev. Durante las protestas, Shandra dejó su trabajo en la asociación “Kiev en bicicleta” para dedicarse a este proyecto web y a veces pasa hasta 18 horas al día con él. “No confiamos en las grandes estaciones de televisión de Ucrania y dependemos de las fuentes más pequeñas, independientes como “Ukrayinska Pravda” o “Hromadske TV” para comprobar nuestra información”, explicó. La mayoría de los canales de televisión de Ucrania más grandes son propiedad de oligarcas, cada uno de cuales está persiguiendo su propios intereses, y el compromiso de estos canales con la información objetiva es cuestionable.

Ukraine Crisis Media Center es una agencia informativa de más peso. El Centro da conferencias de prensa que ofrecen a todos: desde los comisionados de la UE hasta a los líderes cívicos, en la tercera planta del hotel “Ukrayina” con vistas a la plaza central de Kiev, o Maidan. Ellos desvelaron la desinformación de un artículo de The Guardian que decía que los neo-nazis habían tomado el poder en Kiev.

“Somos un grupo de cinco relaciones públicas y las empresas de publicidad que se dieron cuenta que el gobierno no estaba haciendo frente en hacer llegar la información”, Vasyl Myroshnychenko, uno de los principales organizadores del Centro, me dijo cuando pasé por su oficina, que está lleno de folletos y carteles de trabajo habitual de su empresa de marketing de la talla de la CNN y Google en Ucrania. “Normalmente competimos entre sí por los contratos comerciales, pero nos dimos cuenta de que esto era una emergencia nacional, y después de una reunión de la medianoche decidimos asociarnos”.

Sin embargo la lucha contra la información falsa es sólo una parte del desafío, desmantelamiento de las redes sociales y las narrativas del Kremlin es más difícil.

“Yo estaba en los Estados Unidos recientemente y me sorprendió la cantidad de gente en la Colina que simpatizan con Rusia”, dijo Myroshnychenko. “Hay una comunidad de expertos entera que ha sido invitada a cenar a Moscú, llevando al encuentro de reflexión anual de Putin en the Valdai

¿Cuántos están en los consejos de administración de las empresas rusas o financiada por fuentes rusas? Necesitamos un sistema de monitoreo para nombrar y avergonzar a los influyentes pro-rusos, por lo que ellos empiezan a sentir el calor. Y tenemos que empezar a introducir al mundo nuestro nuevo gobierno: tenemos un Presidente y un Primer Ministro que hablan inglés, ministros educados en los EE.UU. y el Reino Unido. Ucrania necesita hacer marketing directo para convencer al mundo que no somos, como los rusos dicen, un Estado fallido.”

Pero, ¿cómo puede Ucrania reaccionar a las afirmaciones de Kremlin y a la vez la difundir una información positiva, internacionalmente inspiradora sobre sí misma?

“Estoy seguro de que cuando las amas de casa occidentales se dan cuenta de como los varenyky ucranianos se parecen a lo que están cocinando ellas, van a estar interesadas en nuestro país y darse cuenta de lo mucho que estamos conectados”, dijo Mykhailo Smutok, quien será el productor general del Estado ucraniano Internacional de la Companía de Radiodifusión, un nuevo cuerpo, que incluirá un canal en idioma Inglés para contrarrestar la red del Kremlin RT (Russia Today). Smutok, un estudiante de doctorado, contará con un presupuesto mucho más pequeño que sus rivales rusos: espera obtener de $ 10 a $ 15 millones del estado, en comparación con el presupuesto estimado $ 300 millones de de RT. Pero cuando nos sentamos en un restaurante llamado “Cocina Ucraniana con Acento Europeo”, en la sala del Centro de Television de Kiev, él estaba lleno de entusiasmo.

“Quiero mostrar a los espectadores occidentales la profundidad de los vínculos de Ucrania con el mundo”, explicó. “Por ejemplo, ¿alguien sabe que Ana, la consorte del rey de Francia en el siglo XI, fue en realidad de Kiev y trajo Reims Evangelio a Francia?”

El enfoque de Smutok es noble, pero como yo mismo había trabajado en Western TV con los documentales durante más de un década, me temo que la audiencia para la programación sobre divulgación de la historia de de Ucrania y de Europa del Este es limitada. El rival de Smutok, RT, también se inició en 2005 por contar historias positivas acerca de la historia la cultura rusa – a nadie le importaba y calificaciones eran terribles. Poco a poco, RT cambió su estrategia, convirtiéndose en una plataforma para la conspiración-teóricos occidentales, nacionalistas de extrema derecha, y los radicales de extrema izquierda que simpatizan con Rusia. La fórmula funciona: en RT alegan que ahora llega a más de 644 millones de personas en todo el mundo, y puede difundir los mensajes acerca de la política del Kremlin entre la programación más popular.

Cualquier versión de un nuevo centro informativo de Ucrania debe, por supuesto, rechazan la tendencia de RT para difundir una desinformación descarada, pero el éxito del canal ruso en la construcción de un auditorio vale la pena tener en cuenta.

El secreto no está en promover su historia nacional, sino comprometerse con las preocupaciones populares existentes.

Los medios de comunicación ucranianos, por ejemplo, podrían centrarse en la corrupción – que es el nexo entre las preocupaciones ucranianos y occidentales. Paraísos fiscales de evasión de impuestos offshore e instrumentos financieros dudosos no sólo han provocado ira en los Estados Unidos; están también detrás de la indignación que animó el movimiento de protesta Euromaidan en Ucrania contra los funcionarios corruptos. Mire al palacio llamativo de Yanukovych de Mezhyhirya. La mansión fue financiada por fondos públicos malversados ucranianos, blanqueados a través de Landres y Luxemburgo. Dichas investigaciones tendrán el beneficio adicional de desplazar la atención sobre el talón de Aquiles del Kremlin: chanchullos financieros de la élite de Rusia y los occidentales que les permitan. Una investigación sobre el dinero que corre por el mercado inmobiliario de Landres sería una buena idea para comenzar.

Tan importante como lo que cubren los medios de noticias de Ucrania es quien encabeza estos medios ¿Se puede confiar en un estado corrupto, o oligarcas con ambiciones políticas, para crear un medio de comunicación a nivel internacional creíble dirigido a anti-corrupción y anti-desinformación? Probablemente no. Para ser dignos de confianza, la prensa ucraniana debe ser liderada por la sociedad civil, no del Estado. El movimiento Euromaidan produjo Hromadske TV, un canal de televisión online independiente que se convirtió en la fuente de noticias más fiable durante la revolución. Hromadske, que es financiado por donaciones de los particulares y pequeñas subvenciones de las embajadas occidentales, tiene previsto ejecutar con un presupuesto de $ 1,5 millones este año, y potencialmente podría convertirse en una voz internacional de Ucrania. El desafío que enfrentan los valientes periodistas del canal es que tienen que simultáneamente luchar contra la desinformación Kremlin, manteniendo al mismo tiempo la presión sobre sus propios funcionarios para reformar el país y derrotar la corrupción.

Por Peter Pomerantsev, 11 de junio de 2014

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