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La Verdad sobre la Guerra en Ucrania

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Un soldado del ejército de los EE.UU. encabeza tropas de la Guardia Nacional de Ucrania durante los ejercicios militares en una base de Yavoriv, Ucrania occidental. (Foto: Nolan Peterson/Daily Signal)

En septiembre de 2014 vi una batalla de tanques desde una colina en Mariupol, Ucrania.

Recorrí el campo de batalla el día de la firma del primer alto el fuego, el 5 de septiembre de 2014. Contemplé un cementerio de tanques, y vehículos de transporte blindados achicharrados y destruidos. Y montones de soldados fallecidos que me recordaban los moldes de yeso de los muertos de Pompeya, la manera en que parecían congelados al momento de su muerte en movimiento.

El conflicto era ya entonces, y sigue siendo hoy, una verdadera guerra.

Nota del Editor: este artículo es una transcripción de las observaciones realizadas por Nolan Peterson, corresponsal exterior del Daily Signal, a la cumbre anual del grupo de trabajo Estados Unidos-Ucrania, en Washington, D.C. Los actos del 15 de junio los patrocina el Consejo de Política Exterior Estadounidense, el Centro para las Relaciones Estadounidense-Ucranianas y el Comité del Congreso Ucraniano en Estados Unidos.

Durante los primeros meses de la guerra, y con el ejército regular ucraniano en horas bajas, eran los civiles ucranianos quienes, cada día, engrosaban las filas de un ejército partisano que logró detener el avance de las fuerzas combinadas rusas y separatistas que habían tomado la iniciativa y la ventaja en la región del Donbás.

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Soldados ucranianos voluntarios en Shyrokyne, ciudad del frente de batalla (Foto: Nolan Peterson/The Daily Signal)

El esfuerzo bélico lo asumió la sociedad civil desde la base; un ejemplo de sociedad a la que no tuvo nadie que persuadir para marchar a la guerra con una ninguna campaña publicitaria, sino que, motu proprio, comprendió de forma espontánea y orgánica que lo que estaba en riesgo era la propia existencia de su patria.

Fue la sociedad civil ucraniana en su conjunto, y no sus fuerzas armadas, quien repelió la invasión rusa del Donbás en 2014.

Y, ahora, tres años después del comienzo de la guerra, y más de dos años desde la entrada en vigor de los acuerdos de alto el fuego de Minsk II, los soldados ucranianos aun están en las trincheras en el frente, soportando ataques de artillería, morteros, francotiradores, proyectiles de tanques y misiles, en una guerra estática que parece no tener fin. Una guerra de trincheras y posiciones fortificadas a lo largo de 250 millas en el frente de batalla en Donbás. Es una batalla de largo alcance, en la cual los soldados rara vez ven a quien están disparando.

Es un tipo de combate aterrador, que nunca experimenté durante mi carrera como piloto de operaciones especiales de la Fuerza Aérea en Irak y Aghanistán.

El cese del fuego de febrero de 2015, denominado Minsk II, es una farsa. La guerra continúa y los soldados y civiles de ambos bandos siguen muriendo y siendo heridos casi todos los días.

Así todo, la guerra ha endurecido a Ucrania, tanto a sus soldados como a su población civil, y ha probado que el país está listo y dispuesto a pelear por su libertad.

En mi etapa de corresponsal de guerra he observado que la evolución militar de Ucrania no puede definirse con otra palabra que no sea extraordinaria.

En 2014, el ejército ucraniano era una fuerza sin timón, que había sido desguazado tanto en equipamiento como en personal durante veinticinco (25) años de descuido y desmantelamiento deliberado, por gobiernos corruptos que respondían a Moscú.

En los pasados tres (3) años, y al la vez que libraba esta guerra, Ucrania ha reconstruido sus fuerzas armadas, hasta convertirlas en las segundas más grandes de Europa, compuestas de 250.000 efectivos en actividad y 80.000 reservistas. En el continente solo las fuerzas armadas de Rusia son más grandes.

«Es como construir un barco mientras ya estás en el mar», me dijo Luke Coffey, Director del Centro de Política Exterior de Heritage Foundation.

Además Ucrania aumentó el presupuesto militar un 23 % el año posterior al de comienzo de la guerra. El actual presupuesto militar de Ucrania de 6 millardos (6 mil millones) de US $, y representa aproximadamente el 6 % del Producto Interno Bruto (PIB) del país. Y el gasto militar está planificado para incrementarse en un 10% anual.

Ucrania opera en la actualidad más de 2.800 tanques – comparado con 423 de Francia, 407 del RU, y 408 de Alemania.

Del mismo modo, Ucrania dispone de 625 sistemas lanzacohetes múltiples – comparados con 44 en Francia, 42 en el RU y 50 en Alemania.

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Un manifestante fuera del Parlamento Ucraniano en 2015

A pesar de que Ucrania mantiene una ventaja numérica sobre otras naciones europeas en términos de tropas y armas convencionales, sus fuerzas armadas necesitan ser modernizadas. Gran parte de su arsenal data de la Guerra Fría.

Muchos de los kalashnikovs que usan las tropas ucranianas tienen número de serie de los 70s, de los 60s y aun más antiguos.

Aun así, en un giro completo desde la Guerra Fría, la doctrina estratégica militar de Ucrania identifica ahora a Rusia como la principal amenaza de seguridad del país. En consecuencia, Kyiv está reconstruyendo sus fuerzas armadas con el objetivo específico de defenderse de una invasión rusa, adoptando estándares de la OTAN antes de 2020.

Para modernizarse, Ucrania está renovando su complejo militar-industrial.

En el año 2016, Ucrania fue el noveno mayor país en exportaciones de armamento. En 2016 las exportaciones pegaron un salto de 25% respecto de 2015, totalizando US $ 750 millones.

Petro Poroshenko, el Presidente de Ucrania, ha hecho un llamado para que Ucrania se ubique dentro de los cinco (5) mayores exportadores de armas del mundo para 2020.

A pesar de ello, la renovación del complejo militar industrial de Ucrania está equivocado.

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La policía frente al Parlamento de Ucrania durante una protesta en 2015

El nacionalizado conglomerado de producción para la defensa de Ucrania, Ukroboronprom, se ha concentrado en fabricar artículos de escaparate como tanques, sistemas de cohetes sofisticados y vehículos blindados para el transporte de personal, con lo que se dedican fondos limitados para hacer frente a las necesidades básicas de los campos de batalla.

Por ejemplo, tras más de dos (2) años de conflicto estático, no hay todavía (hospitales quirúrgicos móviles de campaña) unidades en las líneas del frente para proveer cuidados médicos iniciales a los efectivos heridos. Si los soldados son heridos, deben trasladarse por caminos llenos de socavones, a menudo en la parte trasera de vehículos civiles, para ser trasladados al hospital más cercano y recibir tratamiento.

Las tropas ucranianas en su gran mayoría dependen de organizaciones no gubernamentales y civiles voluntarios para cosas como entrenamiento médico de combate, equipos de primeros auxilios individuales, protección anti balas personal, uniformes, agua y alimentos.

En la mayor parte de los sitios, los efectivos ucranianos utilizan todavía mapas de la era soviética en los campos de batalla. Aunque algunos estudiantes  universitarios emprendedores han creado aplicaciones para tablets que pueden ser utilizados para apuntar a los blancos de la artillería, sobre mapas digitales de la zona de guerra.

Pero los soldados tienen que comprarse las tablets por su cuenta.

En Marinka, ciudad en el frente de batalla, las tropas ucranianas tienen que robar electricidad de la red eléctrica local (después de ya tres (3) años de guerra), ya que el gobierno aun no los ha provisto de grupos electrógenos.

Algo tan simple y barato como la modificación de drones de venta libre para el reconocimiento y para apuntar a morteros, está aun siendo llevado a cabo por voluntarios civiles. Muchos de los cuales son estudiantes universitarios patriotas.

Como resultado: el complejo militar-industrial de Ucrania está siendo socavado por la corrupción. En su conjunto, está más comprometido en fabricar armamento para la exportación que para cubrir las necesidades de las tropas ucranianas en el frente.

El gobierno asignó 13,5 millardos de hryvnias (cerca de 500 millones de US $) en 2016 para reparar, modernizar y producir nuevas armas para sus fuerzas armadas.

Ukroboronprom, no obstante, dijo que recibió solo un tercio de esta cantidad  del gobierno, y está operando a menos de la mitad de su capacidad de producción.

Aun, a pesar de su carencia de materiales bélicos, Ucrania tiene ahora unas fuerzas armadas robustecidas por el combate en un tipo de conflicto que ninguna tropa activa en los EE.UU. tiene experiencia.

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Un soldado ucraniano en un programa de entrenamiento del ejército de EE.UU. en el Oeste ucraniano

He tenido la oportunidad de observar la operación de entrenamiento de ejército de EE.UU. en Yavoriv, en Ucrania Occidental. Y la impresión general que tuve fue que los soldados ucranianos tienen más que enseñar a los estadounidenses que a la inversa.

Guerra de trincheras, batallas de tanques, fuego de artillería y cohetes – El ejército de Ucrania tiene años de experiencia en combatir una guerra convencional sin cobertura aérea, escasa posibilidad de evacuaciones médicas y suministros limitados. Están acostumbrados a estar en el lado débil de la pelea. No es este un lugar familiar para las tropas de los EE.UU.

Los ucranianos tienen también años de experiencia en defenderse de la guerra híbrida rusa, incluyendo ciberataques y propaganda específica. En resumidas cuentas, Ucrania tiene mucha experiencia, la cual los EE.UU. y sus aliados si son astutos deberían estudiar para entender como sería una guerra con Rusia.

La guerra de Ucrania constituye todo un caso práctico de estudio para la guerra híbrida rusa. Y las tropas ucranianas, con recursos disponibles limitados, han improvisado una defensa ante esta que se ha saldado con éxito.

Después de tres años de guerra, en la que han muerto 10.000 ucranianos, la moral permanece alta entre las tropas ucranianas. Aunque están hastiados tras tres años de guerra en condiciones difíciles.

Cada vez que visito el frente, le pregunto a los ucranianos por qué pelean ellos. A lo largo de tres años de guerra inacabable, sus respuestas no cambiaron.

Ellos dicen que pelean por la libertad de su país. Piensan que si depusieran las armas, dejaran sus posiciones y se fuesen a casa, Rusia no irían invadiendo Ucrania a medida que ellos se marchasen.

Destacando esta amenaza existencial a su Patria, la sociedad ucraniana se ha militarizado como consecuencia de la guerra.

A través del país, los civiles se reúnen regularmente para recibir entrenamiento militar. Comprenden una red de fuerzas partisanas llamados batallones de defensa territoriales, que pueden ser rápidamente movilizados para la defensa en caso de una invasión rusa.

Esta mentalidad de defensa desde la base, que fue lo que salvó a Ucrania de un desastre en 2014, promete un conflicto de guerrilla prolongado si Rusia vuelve a lanzar una ofensiva mayor contra Ucrania.

Los ucranianos tienen la voluntad de pelear. Lo han probado peleando y muriendo por su libertad, sin ayuda, en contra de las segundas fuerzas armadas más poderosas del mundo por más de tres años. Pero ellos necesitan ayuda.

Los EE.UU. han provisto al día de la fecha algo de tecnología, la cual probó ser útil en el campo de batalla. He observado a las tropas ucranianas usar el ‘Drone Raven’ en el frente de batalla en las afueras de la ciudad de Marinka para apuntar sus morteros sobre las posiciones enemigas y vehículos.

Los EE.UU. también ha equipado a las fuerzas armadas de Ucrania con radares contra baterías, que están ahora desplegados para proteger algunas posiciones militares.

No obstante, no están siendo utilizados para defender áreas civiles como las ciudades de Marinka y Avdiivka, que frecuentemente son sometidas a fuego de artillería y cohetes.

Un funcionario militar ucraniano me dijo: «Estas unidades, aunque no letales, son consideradas armamento, por lo tanto no las ubicamos en las áreas residenciales o ciudades para no atraer el fuego enemigo, y poner en peligro la seguridad de los civiles que allí viven.»

La pregunta aún sin respuesta aquí en Washington es si EE.UU. debe enviar a Ucrania armamento defensivo  letal. Basádome en lo que he observado, y  en conversaciones con funcionarios ucranianos, el armamento letal de los EE.UU. a esta altura sería en gran parte un gesto simbólico. Aun así, enviaría un mensaje muy claro a Moscú acerca de la resolución de los EE.UU. de defender a Ucrania de más agresiones.

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Daño producto de las batallas en el Este de Ucrania

Y sería, además, la reafirmación del derecho de los pueblos, con independencia de en qué esfera de influencia se encuentren, a decidir su propio destino.

A pesar de todo, para verdaderamente hacer una diferencia en el campo de batalla tal como existe hoy, las tropas ucranianas necesitan lo básico: protección antibalas personal, visores nocturnos, radios encriptadas y equipos de primeros auxilios.

Un último comentario al margen, antes de concluir.

Cuando estuve de corresponsal integrado en el ejército ucraniano en Pisky en junio de 2015, me hice amigo de un soldado de 19 años, Daniel Kasyanenko, que me impresionó: este chico albergaba el temor a que la guerra lo dejara sin alma, me dijo, y que había visto demasiada cosas horribles como para jamás volver a ser feliz.

Dos meses después de habernos conocido, un mortero mató a Daniel mientras peleaba en las trincheras en el Este ucraniano.

Ayer le envié un correo electrónico a la madre de Daniel, Marina, y le dije que estaba aquí en Washington para contarle a la gente sobre la guerra y como su hijo perdió la vida defendiendo su tierra amada.

Ella me respondió: «Gracias, el mundo entero debe conocer la verdad de la guerra en Ucrania. Uno hace lo que puede para evitar que nuestros chicos sigan muriendo».

Fuente: Nolan Peterson, The Daily Signal, 10 de agosto de 2017.

 


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“Sin rastros del regimiento”: pérdidas militares rusas en Donbás

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UCMC publica una versión abreviada del artículo de Oleksii Bratushchak “Sin rastros del regimiento”: Las pérdidas militares rusas en Donbás

En febrero de este año, los rusos se asustaron por el informe del Ministerio de Defensa de Rusia: el organismo planeaba comprar 50.000 banderas para cubrir los féretros. El anuncio fue publicado por el sistema de compras unificado. El sistema de compras no se ejecutó pues la postulación de un único proveedor no se ajustaba a la reglamentación.

A pesar de ésto la pregunta al Ministerio de Defensa se mantuvo: ¿A quiénes iban a sepultar las autoridades rusas en semejantes cantidades? No hubo respuesta.

Exista aún otra pregunta sin una clara respuesta: ¿Cuántos ciudadanos rusos habían muerto ya en la guerra de tres años con Ucrania?

Contando los muertos: de decenas y centenas a decenas de miles.

Dos mil seiscientos cincuenta y dos (2.652) hombres de servicio fueron muertos en tres años de guerra. Este es el cálculo oficial de nuestras pérdidas. Incluye a militares y la guardia nacional, al servicio de seguridad, al Ministerio de Asuntos Internos y guardias fronterizos.

Para obtener esta información, los periodistas no tienen que hacer una tarea formidable. Es suficiente con asistir a una de las sesiones informativas del vocero del Ministerio de Defensa (Como éste- UCMC)

En Rusia todo es diferente. No hay cifras oficiales de los rusos que murieron en Ucrania. Esta información es objeto de estudio de parte de activistas individuales, organizaciones de derechos humanos y periodistas.

“La lista de Vasilieva”:  3.298  personas

Uno de los proyectos más famosos para calcular pérdidas militares de la Federación Rusa es “Cargo 200 de Ucrania a Rusia”. Voluntarios del proyecto han tratado de recopilar una lista de nombres de los fallecidos, bajo la dirección de Elena Vasilieva desde el verano de 2014.

“En agosto-septiembre de 2014, yo tenía buenos contactos en las morgues de Donetsk y Luhansk” dice Vasilieva. “Me enviaban información hasta con documentos. Nuestro trabajo consistía básicamente en calcular, ya que era imposible la identificación por nombres”

Al 1° de mayo de 2017, la “Lista de Vasilieva” incluía 3.298 personas. Estos son tanto militares como los llamados voluntarios-mercenarios. La lista de pérdidas se divide en seis secciones:

Ciudadanos

Solo una sección, la primera, contiene información completa de cada ciudadano ruso muerto en acción en Ucrania. Información sobre las bajas puede ser transferida aquí desde otras secciones en el proceso de búsqueda por información adicional.

“Los nombres saltan a la vista luego de un tiempo”, explica Vasilieva. “Por ejemplo hay un signo de llamada y la fecha de muerte. Unos meses después entra un mensaje: su nombre y apellido es tal y tal o ‘es de esta ciudad rusa’. Entonces sumamos de a partes y luego tenemos la información completa”

Los voluntarios del proyecto buscan información en fuentes abiertas. Estos son materiales de los medios de comunicación y mensajes en las redes sociales.

Aunque no todas las muertes y funerales son mencionados en las fuentes abiertas.

“Los  militares confirman que los nombres de uno en diez de los muertos en acción son conocidos” dice Vasilieva. “Contamos hasta mediados de 2015 y luego paramos. Era tremendamente difícil determinar: ruso o separatista. Están sin documentos, encubiertos. Por lo general escriben ‘el fallecido es de Horlivka / Makiivka‘. Uno empieza a indagar y resulta que es de la región de Murmansk o del territorio de  Khabarovsk.”

En el otoño de 2014 hubo una división dentro de los participantes del proyecto. Algunos voluntarios se fueron a otro grupo- Gruz 200. La coordinadora de este grupo, Oksana Gorelova explicó que Vasilieva y ella dejaron de trabajar juntas porque hubo candidatos sin verificar que fueron ingresados en la lista de los muertos en acción.

“Cargo 200” alternativo: 500 en la lista y 5.000 estimados

Desde fines de noviembre de 2014,el grupo de Gorelova llevó una cuenta paralela. Ella cree que para estimar las pérdidas totales de Rusia en Ucrania, el número de muertes confirmadas tendría que ser multiplicado por diez.

“Nuestra lista contiene 500 nombres a lo largo de dos años. Por lo tanto podrían ser 5.000 fallecidos” estima Gorelova.

La activista explica porqué eligió decidió multiplica por 10 el número de bajas.  Los voluntarios reciben información sobre grupos enteros y unidades de militares y mercenarios rusos que fallecieron en acción. Y solo pudieron identificar una parte de ellos.

“En muchos casos solo una persona de la unidad era identificada.  No obstante, ello no significa que la unidad sobreviviera. Únicamente información de una sola persona se publicaba en las redes sociales.  También tuvimos problemas con la búsqueda de información sobre personal fallecido de regiones de Rusia que no hablan ruso. Sé que muchas personas de Chechenia, Dagestán, Tatarstán y Bashkiria murieron allí.  Pero tal información es escasa, porque no todos los familiares de los militares muertos publican en ruso ‘en memoria de’ en las redes sociales. Por lo tanto perdemos un porcentaje significativo de los muertos en acción (MEA)” apunta  Gorlova.

Comité de la Madres de los Soldados: no hay información en el número de fallecidos

La Secretaria responsable de la Unión de los Comités de Madres de los Soldados, Valentina Melnikova, apuntó que durante la guerra de Chechenia los familiares de los soldados rusos permanentemente acudieron a las organizaciones de derechos humanos.

Así todo, en la situación de agresión a Ucrania no han apelado a ellos.

La razón de esto puede encontrarse en las acciones de las autoridades.  Están usando el método del garrote y la zanahoria. El pago de compensación por muerte es de hasta 5 millones de Rublos (cerca de US $ 88.000 al tipo de cambio).  Adicionalmente, el FSB (Servicio Secreto Federal) realiza “charlas” con los familiares para prevenir que diseminen información sobre las bajas en Ucrania.

Las pérdidas de rusos y ucranianos son comparables

El único canal de televisión nacional que habló abiertamente acerca de las muertes rusas en Ucrania fue “Dozhd”.

En el verano y otoño de 2014, los periodistas de Dozhd intentaron crear su propia base de datos de los fallecidos en acción. Entonce pidieron a la gente que enviara información sobre los soldados muertos, desaparecidos, y capturados. Considerándolo todo, consiguieron juntar información de 17 muertos en combate.

El autor habló con los periodistas que en 2014 lidiaron con este tema en Dozhd. En la actualidad trabajan en el canal de noticias “Current Times” en Praga.  Recuerdan que no recibieron muchas cartas acerca de los militares rusos fallecidos. En cambio, realizaron su propia investigación.

“No conocemos información directa de pérdidas, pero conocemos información indirecta.” señala el periodista Timur Olevsky. “Hay pérdidas militares: soldados regulares y por contrato. Hay pérdidas de mercenarios. Hay pérdidas entre los habitantes de la región.  Las pérdidas de las partes eran aproximadamente comparables. Es imposible cometer un error por orden de magnitud. Si sabemos cuantos soldados ucranianos fallecieron, también podemos saber cuantos soldados rusos murieron allí”.

Kirill Mikhailov, investigador ruso del Equipo de Inteligencia de Conflictos comparte similar opinión.  Este grupo investiga conflictos militares utilizando fuentes abiertas.

“La mitad de los fallecidos en combate del lado de DPR/LPR son rusos”, dice Mikhailov. “¿Cuántas bajas ha tenido el ejército ucraniano? Dos mil o más. Muy probablemente lo mismo sea cierto para el ejército ruso. Por lo tanto podemos decir que al menos mil rusos fueron muertos en combate en Ucrania”

Las pérdidas de soldados rusos de carrera se cuentan por centenares. Esta es una estimación de mínima. Las pérdidas estimadas de máxima entre ‘voluntarios’, soldados de carrera y mercenario muy probablemente nunca se sepan.

De acuerdo con Mikhailov, la cuenta de los rusos muertos en Ucrania debería estar basada en información comprobada. Entre las fuentes confiables de información  están Bellingcat, InfoNapalm, algunos blogueros entre los cuales “askai707” se destaca.

Los materiales de Bellingcat no contienen información sobre el cálculo de pérdidas en Ucrania.

El 8 de mayo, el bloguero “askai707” publicó en su Twitter una lista de 80 militares que presuntamente fueron muertos en Ucrania.

Al mismo tiempo especificó:

“La lista no está completa. Algunas fechas y pertenencia a unidades requieren esclarecimiento… no todos los nombres de los muertos en combate fueron revelados en las fuentes abiertas. A lo mejor algunos de los mencionados fueron errados”

Fuente: Ukraine Crisis Media Center,  Kyiv, 24 de mayo.


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La lucha más violenta en el Este de Ucrania desde 2015; 33 muertos esta semana

AVDIIVKA, Ucrania (AP)- Observadores internacionales urgieron el viernes a las partes combatientes en el Este de Ucrania a silenciar sus armas mientras que la artillería pesada y ataques con cohetes continúan castigando áreas residenciales

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Una mujer habla por su teléfono celular entre las ruinas de un edificio luego de un bombardeo en Donetsk, en el Este de Ucrania, el 3 de febrero de 2017. Bombardeos intensos golpearon ambas áreas, las controladas por el gobierno y las controladas por los rebeldes mientras que la lucha continúa el viernes y los observadores internacionales emitieron un fuerte llamado a ambos bandos para silenciar sus armas

Por lo menos 33 personas han sido muertos incluyendo civiles y varias docenas heridos en los combates esta semana en el Este de Ucrania, entre las fuerzas del gobierno y los rebeldes separatistas respaldados por Rusia, la peor violencia desde 2015.

El número de muertos en la lucha que comenzó en 2014 ya ha excedido las 9.800 personas, de acuerdo a las estadísticas de la ONU y como resultado de las batallas recientes. “¡Inaceptable! … ¡Los bandos tienen que detener la lucha!” la misión de observadores de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa dijo en su página de Facebook.

Mientras que los bandos contenciosos intercambiaron fuego de artillería regularmente a pesar de un tratado de paz de febrero de 2015 negociaod por Francia y Alemania, esta semana ha visto un recrudecer en las hostilidades. La lucha se ha intensificado en los alrededores de la ciudad industrial de Avdiivka, controlada por el gobierno, justo al Norte de la fortaleza rebelde de Donetsk, afectando áreas residenciales en el fuego cruzado.

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Residentes de la ciudad de Avdiivka conversan con observadores de OSCE, en el Este de Ucrania, el viernes 3 de febrero de 2017. Fuertes bombardeos golpearon a las zonas controladas por el gobierno y por los separatistas rebeldes apoyados por Rusia, en una continua escalada de la guerra. Los observadores internacionales han llamado a un alto el fuego a ambos bandos

“Hemos visto en ambos lados una increíble cantidad de violaciones al cese del fuego”, dijo Alexander Hug segundo a cargo de la misión de monitoreo de OSCE. Cada bando culpó a la otra parte por el recrudecimiento de la violencia, pero los militares ucranianos han dicho que sus tropas han ganado terreno.

Los periodistas de Associated Press vieron armas pesados de ambos bandos en el frente de guerra, en clara violación del acuerdo de paz de 2015 que ordenaba su retiro. “Hemos visto toda la variedad de armas pesadas aquí en el área, comenzando por morteros de bajo calibre, hasta artillería de grueso calibre y Sistemas Lanzacohetes Múltiples en áreas donde no deberían estar” dijo Hug a los periodistas en Avdiivka. “Los hemos visto aún en Avdiivka. Los hemos visto en  Yasynovata y en la ciudad de Donetsk”

El presidente Petro Poroshenko ha esgrimido el recrudecimiento de la lucha como un argumento para que continúen las sanciones impuestas por occidente a Rusia por sus acciones en Ucrania. Las promesas del recientemente asumido presidente de los EE.UU. Donald Trump sobre el mejoramiento de las relaciones con Rusia, han avivado las preocupaciones en Ucrania que Washington daría marcha atrás con algunas de sus sanciones.

El rebrote de las hostilidades alrededor de Avdiivka coincidió con la conversación del último fin de semana entre Trump y el presidente Vladimir Putin, la primera desde que asumió. Putin acusó el jueves a los líderes de Ucrania de ordenar el ataque en el Este para pasar como víctima y asegurarse el apoyo de los EE.UU. y de la U.E., y prevenir un deshielo en los lazos entre Rusia y Occidente.

El nuevo embajador de los EE.UU. en la ONU, Nikki Haley, el jueves condenó las “acciones agresivas”  de Rusia en el Este de Ucrania  y advirtió a Moscú que las sanciones impuestas desde su anexión de Crimea en 2014  serán mantenidas hasta que la península sea retornada a Ucrania. Pero hablando por primera vez ante el Consejo de Seguridad moderó su crítica diciendo que “quieren mejorar su relación con Rusia”.

El embajador ucraniano Volodymyr Yelchenko, describió las observaciones de Haley como “extremadamente positivas y esperanzadoras”, comentando a los periodistas que los EE.UU. está “sólidamente apoyando a Ucrania”. El senador estadounidense John McCain, un fuerte crítico de Rusia, le pidió a Trump que autorice el envío de armas letales a las fuerzas del gobierno ucraniano.

La sincronización del incremento en la lucha “es una indicación que Vladimir Putin se está moviendo rápidamente para probarlo a Ud. como Comandante en Jefe “le dijo McCain en una carta a Trump. Jen Stoltemberg, el Secretario General de la OTAN, también manifestó su preocupación por la escalada en el combate.

“Hacemos un llamamiento a Rusia para usar su considerable influencia sobre los separatistas para asegurarse que respeten los Acuerdos de Minsk y el cese del fuego” dijo. Por su parte, el Kremlin ha urgido a Occidente para que persuada a Ucrania para que respete el tratado de paz.

En el enclave rebelde de Donetsk dos civiles fallecieron el jueves en un vecindario que había estado bajo un intenso bombardeo los días recientes, informó la agencia de los rebeldes Noticias de Donetsk. Ocho casas y dos colegios fueron dañados en los bombardeos por la noche del jueves .

El vocero de la ministra de relaciones exteriores de Rusia, María Zakharova fustigó al gobierno ucraniano, diciendo que el bombardeo a Donetsk “pisoteó todas las normas morales”. Los observadores de OSCE visitaron el viernes una planta potabilizadora de agua que fue dañada en el reciente bombardeo, cerca del frente de guerra. la planta es crucial para el  abastecimiento de agua de ambos lados del conflicto.

Hug advirtió que el daño a la planta potabilizadora de agua en Yanysuvata, que interrumpió el suministro de agua a Avdiivka, puede llevar a un “desastre humanitario y ecológico”. Un fotógrafo británico fue herido por fragmentos de vidrios en Avdiivka durante el bombardeo del jueves por la noche, de acuerdo con la página de Facebook de la operación militar anti rebelde.

En Avdiivka, una ciudad industrial cuya población antes del conflicto era de 35.000 habitantes, los residentes estaban atemorizados y sufriendo la pérdida de electricidad y agua en el medio de una intensa ola de frío invernal. “Por supuesto que estoy realmente asustada” dijo Tamara Tokmanova, que mencionó que su padre falleció en la Segunda Guerra Mundial. “¡Mi padre murió y yo tuve una vida muy dura!”

Jim Heintz, Natalya Vasilyeva y Vladimir Isachenkov en Moscú y Edith M. Lederer en la ONU contribuyeron para este reporte.

Fuente: mail.com, 3 de febrero de 2017


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Avdiivka al rojo vivo: Se identificó la posición de un Sistema Lanzacohetes Múltiple (SLCM) GRAD 21

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Por dos días consecutivos el ejército híbrido de Rusia ha estado  bombardeando masivamente a Avdiivka, Ucrania en violación a los Acuerdos de Minsk. Las fuerzas rusas han usado artillería pesada, morteros y SLCM . Varios testigos han subido y compartido videos que muestran los SMLC Grad BM-21 disparados desde áreas residenciales densamente pobladas de Donetsk, una ciudad grande de Ucrania que ha estado bajo el poder de las fuerzas terroristas rusas desde abril de 2014. Las tropas de ocupación recurren a su frecuentemente usada táctica de escudos humanos, completamente seguros de que el Ejército Ucraniano no responderá con artillería si ésto pone en peligro las áreas residenciales

Investigadores OSINT de la comunidad de voluntarios de inteligencia de InformNapalm han analizado la posición de uno de los videos para definir la posición de los SLCM marcados y su dirección de disparo. El video capturó un SLCM BM-21 disparando cohetes GRAD. Fue filmado el 31 de enero de 2017 a las 10:40 horas (hora local). De acuerdo a testigos presenciales fueron 6 paquetes (cada paquete tiene 40 cohetes) disparados desde el 30 de enero por las tropas rusas desde esta posición.

Los voluntarios de InformNapalm han descubierto que los cohetes fueron disparados del lugar ubicado en el distrito Budionivsky de Donetsk, entre el camino circular y la línea de árboles, 250 metros de la tienda Sigma y 450 metros del Jardín de Infantes Kozachok, ubicado en el distrito Donsky de Donetsk. La geolocalización y georreferencia se muestran en la captura de pantalla abajo (clickear para agrandar). Los signos de interrogación marcan la posición del  SLCM GRAD y la flecha roja muestra la dirección de los disparos.

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Avdiivka que soportó intensos bombardeos en los días recientes está ubicada a 16,5 km de la posición de disparo sobre la dirección indicada del mismo. El alcance máximo de los altamente explosivos proyectiles de fragmentación 9M22 \ 9M22U es 20,4 km.

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Actualización al 2 de febrero de 2017

Las fuerzas de ocupación rusas continúan bombardeando Avdiivka con SLCM Grad BM-21 de la misma posición de fuego en el distrito Budionivsky de la Donetsk ocupada en Ucrania. El hecho del bombardeo es confirmado por el video compartido por testigos presenciales (ver abajo). El video fue filmado desde el edificio de la calle Nezalezhnosti.

Aparentemente, las fuerzas híbridas siguen el consejo de su líder – el Presidente Putin – quien claramente explicó las tácticas de guerra utilizadas en Donbás: “Veamos a alguno de los militares (ucranianos) que se atreva a disparar a su propio pueblo, del cual estaremos detrás – no al frente, pero detrás. Dejemos que le disparen a las mujeres y los chicos”. En violación a los Acuerdos de Minsk las fuerzas híbridas de Rusia continuan usando armamento pesado (que supuestamente debieran haber retirado hace dos años de la línea de contacto) y tácticas de guerra terroristas brutales, disparando desde áreas residenciales.

Fuente: Inform NapalmMykhaylo Kuznetsov (traducido por Christina Dobrovolska), 2 de febrero de 2017.


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El camino de Putin a La Haya

La diputada ucraniana Svitlana Zalishchuk, anteriormente periodista y activista cívica, explica porqué el retiro de Rusia de la Corte Penal Internacional no ayudará a Putin a escapar de la justicia

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El Presidente ruso Vladimir Putin

Cualquiera sea la decisión que Putin haga ahora sobre el Estatuto de Roma no cambia su panorama en La Haya. Y aquí están las razones de porqué.

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La guerra de Donbás: representantes rusos tratan de destruir las posiciones ucranianas cerca de Mariupol con artillería pesada y tanques

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Operador de ametralladora ucraniano bajo fuego de los separatistas pro-rusos cerca de Mariupol

Los militantes apoyados por el Kremlin bombardearon la posiciones ucranianas 36 veces durante las últimas 24 horas.

Los militantes comenzaron los ataques e incursiones armadas a lo largo de todo el frente de combate durante el último día; informa el cuartel general de las Operaciones Antiterroristas (ATO) de Ucrania.

La situación más tensa se nota en dirección a Mariupol. Los representantes rusos atacaron las posiciones ucranianas utilizando todo tipo de armamento, incluyendo artillería pesada calibre 152 mm y al menos un tanque. El lugar más caliente es nuevamente la aldea de Shyrokine.

En los sectores de Luhansk y Donetsk los militantes bombardearon las posiciones ucranianas con morteros, lanza granadas, armamento anti aéreo y ametralladoras de alto calibre.

De acuerdo con el Vocero del Ministerio de Defensa, Coronel Oleksandr Motuzianyk, tres soldados ucranianos fueron heridos durante el día, aunque ninguno resultó fallecido.

Ayer se informaron 46 ataques militantes a las posiciones ucranianas. El sector de Mariupol, que ha sido un centro caliente por semanas, también fue testigo de intensoss tiroteos con artillería de 152 mm.

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Fuente: Ukraine Today, noviembre 20 de 2016.


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¿Está Rusia Matando a los Señores de la Guerra de Ucrania del Este?

Luego de una seguidilla de muertes brutales, los líderes de Donbás están preocupados que alguien muy poderoso los quiera muertos.

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A Arsen Pavlov, la violencia extrema no le era extraña.

Este comandante ruso, mejor conocido con el nombre de guerra “Motorola” era un veterano de la despiadada campaña de Moscú en la Segunda Guerra Chechena y luego se convirtió en una prominente figura en el continuado conflicto en el Este de Ucrania, liderando un batallón de Separatistas apoyados por Moscú. Pronto emergió como uno de los Señores de la Guerra más famosos, un eficaz combatiente que tomó parte en las mayores ofensivas en el aeropuerto de Donetsk y en Ilovaisk. También él era despiadado, conocido por alardear de ejecutar soldados ucranianos prisioneros.

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Comandante Judío: Cuando las tropas Rusas invadieron mi Donbás natal, ¡corrí al frente!

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Los así denominados Servicios Especiales de la “RPL” y de a “RPD”, que operan en la región ocupada de Donbás apoyados por el Kremlin, ofrecen un montón de dinero a cualquiera que  esté dispuesto a destruir a un pequeño grupo de patriotas ucranianos que se han agrupado en una División Judía del Cuerpo de Voluntarios Ucranianos (fundador y comandante -Dmytro Yarosh- Ed.). Maksym Khoryn, comandante de la División Judía, dice que la mayoría de sus hombres son Judíos, todos nacidos en Ucrania y dispuestos a defender su país.

Yo nací en Yenakiyevo, Oblast (provincia) de Donetsk, pero viví durante bastante tiempo en Netishyn, en el Oblast de Khmelnytsky. Tenía un trabajo muy pacífico… trabajaba como  peluquero. Y estaba muy activo en el Centro Cultural Judío. Estaba especialmente interesado en las relaciones Judío-Ucranianas. Luego comenzó el Maidán, Rusia invadió Crimea, y envió tropas a Donbás… todos los asuntos relacionados con las relaciones Judío-Ucranianas fueron puestas en un segundo plano. Al principio solo se trataba de defender a Ucrania. No nos llevó mucho tiempo tomar una decisión… mis amigos y yo reunimos nuestras cosas y corrimos a defender a nuestra región y nuestra ciudad natal. Desafortunadamente, Yenakiyevo todavía permanece ocupada (Yenakiyevo es una de las aldeas y ciudades sobre las cuales el gobierno ucraniano no ejerce la autoridad- Ed.)

-¿Estuviste alguna vez interesado en cuestiones militares?

Solí estar bastante interesado en la historia de los Judíos en Ucrania y en la historia de Ucrania como un todo. Era parte de un equipo de investigación en Khmelnytsky que investigaba las batallas de la Segunda Guerra Mundial y que también buscó los restos de aquellos soldados. Exploramos antiguos cementerios y tumbas judíos, hay un montón en el Oblast de Khmelnytsky. Limpiamos estas sepulturas y colocamos lápidas o placas conmemorativas. En realidad, mis compañeros y yo intentamos hacer algo útil… sentimos que nuestras familias debían estar al corriente de sus raíces entender el país donde vivimos.

¿De qué manera la Revolución de la Dignidad y el combate en el Este de Ucrania influyó en tu conciencia nacional o cívica?

-Cuando comenzó la Revolución de la Dignidad miraba las protestas y disturbios por la televisión y me dí cuenta que muchas de sus ideas eran similares a las mías. Por ejemplo, el “imperio de la ley” y la protección de la dignidad y el honor humano. Decidí unirme al Maidán y ver con mis propios ojos que pasaba. Cuando estaba parado en las barricadas algo adentro mío hizo un click. Comencé a ver las cosas de manera diferente. Vi un montón de gente maravilloso a mi alrededor; yo vi como muchos hombres y chicos del común estaban dispuestos a morir por este país. Antes, uno miraba a esta gente y decía: “Bueno, ¿que clase de personas son? No los necesitamos… vos sabés esa sensación persistente ‘nada que ver conmigo’. De repente, ese ‘nada que ver conmigo se convirtió en ‘yo disparo primero’… eso es lo que nos decimos a nosotros mismos en el Cuerpo de Voluntarios Ucranianos (Pravyi Sector)”. Tuvimos suerte nuestro último día en la Plaza de Maidán – los asesinatos de las  noches del 18 y 19 de febrero. Uno de nuestros omibuses se quemó, entonces nos apretujamos en el segundo y nos volvimos a casa. Estábamos con nuestras familias cuando comenzaron los tiroteos y los asesinatos. Al día de hoy no comprendo cómo y porqué la gente responsable de esos sangrientos asesinatos no fue castigada. En definitiva, mucha evidencia fue recolectada en ese momento.

Esas dramáticas horas y días en Maidán tuvieron un gran impacto en mí. Cambié radicalmente… comprendí que era responsable no solo de mi persona, ¡sino también de mi país! Nací nuevamente en el Maidán… ¡como un ciudadano de pleno derecho!

-Así todo, ¿como un pacífico peluquero se transformó en un soldado?

Todo comenzó con la invasión y ocupación rusa de Crimea. Estaba impactado por la arrogancia del Kremlin y la inacción de nuestro gobierno. Cuando los rusos invadieron mi tierra sagrada, mi Donbás nativa- ya no pude permanecer sentado. Cuando estaba en el Maidán, mis amigos y yo conocimos a Pravyi Sector y tan pronto Dmitro Yarosh anunció la creación del Cuerpo de Voluntarios Ucranianos  (UVC por su nombre en Inglés) nos juntamos, nos subimos a mi auto que recién había terminado de pagar y manejamos hasta Donbás.

De cómo un peluquero se transformó en un soldado, diría ésto… de alguna manera estaba un poquito involucrado en los asuntos militares. Hace ya algunos años, mi grupo de investigación se encontró con gente que estaba interesada en la recreación histórica. No solo estudiamos historia, sino que también aprendimos sobre muchos artefactos o artículos asociados con un período histórico en particular. Yo estuve especialmente interesado en el período de la Segunda Guerra Mundial, por lo tanto tuve la chance de estudiar lo que desenterrábamos junto con los restos de los soldados, incluyendo el armamento y sus características. Creéme, el armamento que usamos en Donbás no es muy diferente del viejo. ¡A veces nuestros muchachos usan ametralladoras Maxim de los 1940s en contra de los tanques rusos!

-En otras palabras, ¿las aptitudes que adquiriste en tu trabajo de campo realmente te ayudó en el combate real?

-¡Exactamente! Eso, y armas automáticas, granadas y explosivos… y necesito ahora ese conocimiento y habilidades para aplicar en la guerra de Rusia contra Ucrania. ¡Hasta puedo decir que salvó mi vida, más de una vez! De paso, hay muchos combatientes ucranianos que solían pertenecer a clubes de recreación histórica, y ellos pelean muy bien y duro, con mínimas pérdidas. Todos los miembros de los Cuatro de Netishyn están todavía vivos, pero desafortunadamente otro amigo de  Khmelnytsky, que se nos unió cuando en un comienzo fuimos hacia el Este en el verano de 2014, fue asesinado. Sucedió en el puesto de control de Hamaliya, cerca de Ilovaisk, cuando un omnibus de Pravyi Sector fue alcanzado por el fuego enemigo.

-¿Encontrás algún paralelo histórico entre las dos guerras?

En primer término, veo que Ucrania es nuevamente la escena entre el bien y el mal, en un sentido global. Hace setenta (70) años los eventos de la Segunda Guerra Mundial se dispersaron sobre todo el mundo, y ahora la agresión rusa contra una Ucrania soberana también impacta la política mundial, la seguridad global, y aún a las personas cuyas ideas los ‘ubica en diferentes lados de las barricadas’, por decirlo de alguna manera. En segundo término, en ambas ocasiones antes y ahora, los ucranianos de diferente origen étnico están listos para defender a Ucrania mientras sea necesario. Por supuesto, no existimos oficialmente pues operamos como una unidad militar voluntaria, que permaneció bajo la conducción Dmitro Yarosh luego de la separación de Pravyi Sector.

Fuente: Bohdana Kostiuk, Euromaidan Press, 27 de julio de 2016.


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Una semana junto a los combatientes voluntarios de Ucrania

Estas imágenes documentan una semana en las vidas de los hombres en un batallón nacionalista que pelea contra los separatistas en el Este de Ucrania apoyados por Rusia. Mientras que muchos batallones de voluntarios fueron asimilados por las fuerzas militares oficiales ucranianas, algunos están todavía en el frente de batalla, operando de manera no-oficial con las fuerzas del gobierno. Estos hombres están posicionados en un edificio derruido apenas en las afueras de Donetsk, donde la guerra continúa a pesar de un acuerdo oficial para el cese del fuego. Las fotos fueron tomadas a principios de octubre.

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1- Los voluntarios preparan sus armas luego de que informes de inteligencia indicaran que les esperaba una noche de intensos combates. A la izquierda está Avram, un judío ortodoxo del Oeste de Ucrania. La prensa rusa ha retratado a los líderes de Ucrania como fascistas, aunque él dice que nunca experimentó  anti-Semitismo en el país

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2- Vista de Maryinka cerca de Donetsk. Estos edificios son las posiciones del frente de batalla para las tropas ucranianas, con los separatistas apenas a 400 metros de ellos.

 

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3- Posando frente a una heladera (nevera) acribillada por balas, éste es “Chikatilo”, así apodado por un asesino serial de la era soviética. Antes de la guerra era un taxista.

 

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4- Con pocos recursos los voluntarios necesitan ser creativos. Aquí, “Leshiy” está improvisando un tratamiento para un camarada con un dolor de muela. Antes de la guerra Leshiy trabajó once años como gerente de Nestlé.

 

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5- Al comienzo del conflicto, “Leshiy” era un francotirador. “Nadie te quiere cuando sos un francotirador,” dice, “Ni siquiera los hombres con quienes combatís. Asustamos a todos”

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6-“Prom” es un antiguo soldado soviético de 51 años. Pasó 10 años en una prisión soviética por apuñalar a otro hombre, aunque dice que no se arrepiente. “La Unión Soviética era un lugar muy jorobado para vivir e hice lo que tenía que hacer para sobrevivir. Dice que no tiene intenciones de dejar el frente de guerra. “Me tendrán que llevar en una bolsa para cadáveres, porque yo no voy a dejar este lugar”

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7- Un soldado que utiliza el nombre de guerra “Néstor” está de pie en la cocina. Nativo de Rusia, la decisión de Néstor de pelear del lado ucraniano puede ser inusual, pero no es tan infrecuente.

 

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8- Un edificio en la otrora sección de clase media de Maryinka, que fue anteriormente ocupada por los separatistas, ahora yace vacía. Adentro hay un proyectil de artillería que los soldados temen que pueda explotar si entran.

 

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9- “Tuna” cocina la cena. Alguna vez administró su propio negocio, pero se unió a la unidad algunos meses atrás y les paga salarios mensuales a algunos de los combatientes de su propio bolsillo.

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10- Tuna y otros dos abren cartas de los chicos ucranianos, que vinieron como parte de un paquete despachado por voluntarios. Las cartas los alientan a seguir peleando.

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11- Avram se toma un recreo y fuma un cigarrillo durante un combate que duró más de una hora. Ni bien llegó al Este de Ucrania, estaba en una unidad de 12 hombres y tenían 4 fusiles. “Algunos de nosotros solo tenía cuchillos, algunos encontraron granadas y simplemente combatimos con lo que teníamos a mano.”

 

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12- A la izquierda está “Chiquito”, un soldado de las fuerzas armadas oficiales ucranianas, cuyo comandante lo alojó con los voluntarios. Días después que fue tomada esta fotografía, “Chiquito” fue herido en batalla y ahora estará dos meses en el hospital. Le faltaba solo una semana para su desmovilización.

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13- Chiquito inspecciona su arma durante la calma del día. Avram está de píe a su izquierda.

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14- Tiempo de relax alrededor de la mesa de la cocina, durante un respiro en el combate. Tuna a la derecha, hace ya casi 5 meses que está en el frente.

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15- Un soldado lleva un chaleco antibalas con una Estrella de David dibujada en su frente. Aunque los soldados en este batallón son nacionalistas, combaten a la par de un batallón de soldados voluntarios Judíos que también se declaran nacionalistas ucranianos.

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16- Durante la mañana, raramente ocurren combates ya que los monitores de OSCE están observando el cese del fuego. Los hombres utilizan el tiempo para limpiar y mantener sus armas.

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17- Un tanque ucraniano inutilizado en el camino a Pisky, ciudad destruida por la guerra. La leyenda sobre el tanque dice: “Ellos dieron sus vidas por Ucrania”. Pisky alguna vez fue un opulento suburbio de Donetsk, pero ha sido completamente devastada por la guerra.

Fuente: Radio Free Europe, Radio Liberty, 13 de octubre de 2016


Dentro de la Guerra Encubierta en Ucrania

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Todas las fotografías son gentileza de VICE

La medianoche en el borde del sangriento conflicto de Ucrania Oriental está marcada por los fuegos de artificios colorados y perros que ladran al ruido de los disparos de las armas de fuego.

Avdiivka es una pequeña ciudad en la región de Donbás, plagada de agujeros de balas y drones que son visibles en la noche entre el constante fuego trazante que trata de voltearlos.

Las líneas de los separatistas pro-rusos y los ucranianos no han cambiado mucho aquí durante el último año. Es un completo estancamiento con algunas de las posiciones de combate de madera que recuerdan a la línea de trincheras de la Primera Guerra Mundial. Y dentro de esa posición inmanejable, una guerra encubierta ha echado raíces.

Desde el inicio del conflicto en Crimea en 2014, Vladimir Putin desplegó sus “pequeños hombres de verde” sin identificación, término asignado a los soldados armados sin distintivos oficiales que aparecieron en la península controlada ahora por el Kremlin. Y se cree con firmeza que aquel tipo de soldado ruso está entre los separatistas en la región de Donbás.

Pero la actividad clandestina atraviesa a ambos bandos. En un viaje reciente a Avdiivka, VICE News tuvo un excepcional acceso a los comandos ucranianos que pelean en el frente de batalla del conflicto que tiene ya dos años de antigüedad. A los saltos por los caminos de Ucrania del Este, en un vehículo blindado del tipo Brinks al cual le han añadido una jaula de hierro a pruebas de balas sin cinturones de seguridad, entrevisté a principios del Verano a estos soldados de élite.

Estuvimos allí para realizar un documental de investigación sobre los efectos de la misión de entrenamiento de Canadá en Ucrania, pero pronto la conversación viró a sus propias misiones, encubiertas o de las otras.

Usando pasamontañas y portando fusiles de asalto Kalashnikov, hablaron con la condición de anonimidad por el miedo de que los agentes de la inteligencia rusa pudieran identificarlos.

Estos tipos me recordaron a otros agentes especiales de occidente con los cuales había hablado en el pasado. Mucho más existencialistas en su pensamiento sobre la guerra y la muerte que el soldado enrolado promedio, pero con el valor agregado del sentimiento que ellos también han realizado antes algunas operaciones secretas despiadadas. Los comandos ucranianos permanentemente me preguntaban que pensaba yo de ellos, y mi respuesta fue siempre la misma: ” Ustedes realmente parecen cansados de pelear.”

Asintieron todas las veces a esta pregunta. Ellos estaban muy familiarizados con la espantosa comida militar que comíamos, por lo general imitación de kobalsa, y los cráteres de guerra por los cuales pasábamos con los vehículos, haciendo que todos nos golpeáramos la cabeza en el techo herrumbrado del vehículo blindado.

En una entrevista posterior, un miembro de las fuerzas especiales ucranianas dice que los comandos ejecutan asesinatos selectivos detrás de las líneas enemigas en la región de Donbás, lo cual implica identificar y eliminar miembros específicos de las fuerzas separatistas.

“Asesinatos selectivos” es el lenguaje de las fuerzas especiales para significar operaciones quirúrgicas para eliminar oficiales enemigos de alto rango u otros blancos como francotiradores y fabricantes de bombas.

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De acuerdo con el mismo soldado, los agentes especiales ucranianos también sabotearon o destruyeron infraestructura controlada por los separatistas para debilitar el desempeño de su enemigo en el campo de batalla.

Las fuerzas de operaciones especiales ucranianas están acostumbradas a realizar algunas incursiones bien profundas en el territorio enemigo”, dijo la fuente, agregando que ésto incluye sabotajes en estaciones de combustibles o ” la destrucción de suministros o costosas tecnologías militares, como guerra electrónica o señales de estaciones de inteligencia.” Él también nos dice que esas operaciones son malinterpretadas en los medios de prensa ucranianos como “exitosos ataques de la guerrilla ucraniana”, pero su unidad conoce la verdad.

Sus acciones en el contexto más amplio del conflicto  ucraniano salen a la luz cuando las autoridades rusas acusan al mismo tipo de comandos ucranianos de pergeñar un complot para sabotear infraestructura crítica dentro de Crimea. Las autoridades rusas presuntamente capturaron un hombre llamado Yevhen Panov, pero Kyiv niega que sea un agente de sus fuerzas especiales.

Rusia acusa a Panov de ser un miembro de un círculo de inteligencia ucraniano en Crimea que promueve el potencial terrorismo y sabotajes en la península, incluyendo el asesinato de un empleado y soldado de inteligencia rusa. Las autoridades rusas supuestamente capturaron a Panov con explosivos.

Otro comando ucraniano manifestó ante mi en el campo de batalla que él no solo ha combatido, sino asesinado a agentes de la Spetsnaz de élite rusa dentro de la región de Donetsk – la Spetsnaz es la versión rusa de los Navy Seals y de los Delta Force de la élite  estadounidense. El Kremlin niega rotundamente ese informe.

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VICE News contactó a fuentes diplomáticas rusas acerca de la presencia de Spetsnaz en la región de Donbás y aún no han respondido.

A la inversa, los mismos agentes de las fuerzas especiales ucranianas niegan que jamás hayan entrado a Crimea, en contra de las declaraciones del Kremlin, por dos razones.

“Primero, por una decisión política,” me dijo, haciendo referencia a órdenes de Kyiv de no entrar en territorio controlado por Rusia por temor  a escalar un ya volátil estancamiento entre ella y Moscú. “Segundo, por una situación táctica en Crimea. La península está llena de agentes del FSB (Bureau de Seguridad Federal), policías y ejército rusos. Nuestros hombres no son el escuadrón suicida”

Matt Rojansky, Director del Instituto Kenan en el Centro Wilson en Washington D.C. y especialista en el conflicto en Ucrania, dice que el actual combate en la región de Donbás solo puede ser visto como una “guerra” con un “lento hervido”.

“Las cosas se han estabilizado en una suerte de guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial o de una tardía guerra del Siglo XIX,” dijo Rojansky en una entrevista a VICE News. “Y ha estado matando a un montón de personas y también ha destruido la infraestructura, básicamente bloqueando cualquier capacidad para que exista un cese del fuego y que se lleve a cabo la reconstrucción. La reconstrucción de las líneas de electricidad, del suministro de agua, escuelas. El tipo de cosas para abastecer a una población”

 El actual protocolo de Minsk – el acuerdo de cese del fuego internacional entre Ucrania y los separatistas apoyados por Rusia – es visto como un fracaso, con los observadores incorporados en la Organización para la Seguridad y Cooperación en Europa que informan diariamente de bombardeos de artillería, e intercambios de morteros y tiroteos entre los separatistas y las fuerzas armadas ucranianas.

Presencié intensos combates durante aquellas visitas escoltadas a las líneas de batalla a la Zona de Paseo de Adviivka, el área más activa de combate de todo el conflicto. Varios comandos ucranianos consideran al acuerdo de Minsk un “chiste”.

La intensificación del estancamiento geopolítico significa giras extendidas de los soldados ucranianos al frente de batalla del Este de Ucrania, un desenlace del conflicto que cambia el rol de las Fuerzas de Operaciones Especiales Ucranianas  en el terreno y una profesionalización de todas las fuerzas armadas ucranianas.

“En el principio de la guerra, (las Fuerzas Especiales Ucranianas) fueron frecuentemente utilizadas como fuerzas de asalto convencionales por la falta de soldados experimentados y bien entrenados. La mayor parte de nuestros muchachos especiales tomaron parte en la liberación de las ciudades de Donbás,” dijo, añadiendo que a través del entrenamiento asistido y experiencia de combate Occidental, las tropas regulares pueden ahora encarar misiones más ofensivas sobre blancos especiales separatistas.

Por la misma razón, parecería casi inimaginable que cualquiera de estos potenciales blancos encubiertos especiales para las tropas ucranianas estuvieran en Crimea. Eso provocaría casi con seguridad una guerra abierta con Rusia. Así todo, los miembros de las fuerzas especiales ucranianas me dijeron que veían a  Donetsk como parte de Ucrania y por lo tanto presa fácil de las operaciones.

En última instancia, cualquier guerra total con Rusia terminaría probablemente de una sola manera.

“Si declaramos la guerra oficial a Rusia, esta guerra podría durar una semana,” dijo el comando ucraniano. “Pues podemos decir sin temor a equivocarnos que Rusia tiene fuerzas más poderosas.”

Con archivos de Sofi Langis.

Ben Makuch, VICE News, 4 de octubre de 2016.