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La perla de los Cárpatos

En el occidente de Ucrania, tan solo a 60 km de la ciudad de Ivano-Frankivsk, se encuentra una pequeña y preciosa ciudad llamada Yaremche,  poco conocida a nivel internacional, sin embargo muy amada entre los turistas ucranianos. Según la estadística, los últimos años Yaremche ocupa el octavo lugar en la lista de los sitios favoritos para ir de escapada.

Yaremche tiene aproximadamente 8.000 habitantes, una ciudad pequeña, pero bastante famosa como centro para practicar deportes de invierno. No obstante, a pesar de tener una variedad amplia de estaciones de esquí, la ciudad tiene mucho más que proponer a sus visitantes: rutas de senderismo, el encanto de la vida rural, inmejorables paisajes o, incluso, aventuras de adrenalina como, por ejemplo, conducir un buggie por carreteras montañosas.

Algunos hechos interesantes sobre la ciudad de Yaremche:

–          El Balneario Yaremche se encuentra en el Parque Nacional Natural de los Cárpatos, el parque que ocupa más de 50.000 hectáreas y sirve de casa para diferentes especies de animales.

–          Según la leyenda, la primera persona que se asentó en el territorio entre montañas y bosques donde ahora se ubica Yaremche, era un hombre humilde y trabajador que se llamaba Yarema Hodovanets, cuyo nombre dió la denominación a la ciudad.

–          En octubre de 1908 en los bosques de la ciudad actual solía cazar la nobleza de Austria.

–          En el año 1912 unas 2.400 personas vinieron de vacaciones a Yaremche, muchos periódicos locales de aquel tiempo mencionaron la estancia de Carlos I de Austria que pasó un par de días en la ciudad.

Lugares de interés para visitar:

–          Gran cascada  Probij que se encuentra en el centro de la ciudad al lado del río Prut donde se puede practicar goming, saltando del puente que está a una altura de 20m sobre el rio.Se puede apreciarla belleza y fuerza del agua en toda su plenitud absolutamente gratis, ya que no se cobra la entrada.

–          Mercado clásico hutsul de recuerdos ( “Hutsules” – así se llama a un grupo étnico ucraniano que vive en los Cárpatos) donde se encuentran objetos tradicionales, algúnos hechos a mano.

–          Espectaculares iglesias de madera. La provincia de Ivano-Frankivsk alberga aproximadamente 80 iglesias hechas un 100% de madera sin utilizar un solo clavo. En un pueblo cercano de Yaremche, que se llama Dora, se pueden contemplar una de ellas – Monasterio de San Elías y San Juan Bautista –un clásico ejemplo de arquitectura hutsul.

–          Museo de Etnografía y Ecología de los Cárpatos que hace estudios en diferentes campos, tales como identidad étnica, folklore nacional, antropología y características culturales de la región. Estan disponibles visitas guiadas en inglés. Museum of Ethnography and Ecology.

–          Restaurante de madera “Hutsulshchyna” con la arquitectura y la comida tradicional: setas marinadas, banush, carne cocida servidos en vasijas, caldo de setas, etc.

–          Las Rocas de Dovbush es un grupo de estructuras y cuevas mitad naturales, mitad excavadas,que recibieron su nombre por Oleksa Dovbush, el héroe nacional que se convirtió en un Curro Jiménez ucraniano ayudando a los pobres y robando a los ricos. Según la leyenda en estas mismas rocas vivió Oleksa con su grupo que se llamaba oprychki.

–          Río Prut ( río afluente del Danubio que se origina en las montañas de los Cárpatos) donde se puede recibir una buena porción de adrenalina  practicando descenso por el río montañoso.

En cuanto a la época mejor para viajar hay que tener en cuenta que Yaremche se considera uno de los destinos invernales más populares, así que la estancia saldría más barata y económica en primavera u otoño. De todas formas, la ventaja que tiene Yaremche en invierno es sus paisajes fabulosos cuando los copos de nieve convierten la ciudad en unas enteras Crónicas de Narnia. Sin embargo, la pequeña perla de los Cárpatos siempre luce su belleza a pesar del color que tenga, verde o blanco, rojo o dorado – siempre tiene algo especial para proponer a sus visitantes. De los gustos no hay nada escrito, así que cada uno decide por si mismo su época preferida para viajar, pero lo que queda claro es que Yaremche, sin duda, merece ser visitado.

Restaurante de madera “Hutsulshchyna”

                                                                            Río Prut

   Hay muchas actividades culturales y celebraciones tradicionales durante los días festivos


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Doce razones por las cuales estoy extendiendo mi estadía en Ucrania

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Ucrania es el país enteramente europeo más grande y aun así los viajeros no lo visitan con frecuencia. De hecho, los viajeros tienen dificultad en señalar el país en un mapa a pesar de su tamaño. Recientemente, fui invitado por Cobblestone Freeway Tours a ser parte de uno de sus viajes a Ucrania. El tour nos llevó a lugares menos vistos por los turistas y encontré que era una manera fantástica de experimentar la cultura local. Disfruté tanto que luego del tour decidí quedarme y explorar por mi cuenta.

Aquí señalo por qué:

  1. Por sus increíbles escenarios naturales

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Este es el cordón montañoso de los Cárpatos al atardecer. Ucrania es preciosa – suaves colinas verdes, montañas con picos nevados, flores exuberantes, y hermosos atardeceres. El aire es revitalizante; las travesías soberbias. Hay desiertos, playas, 11 millones de hectáreas de bosques y más de 70.000 ríos y arroyos. Para bien o para mal (para la economía doméstica) no hay muchos turistas – y por lo tanto hay tranquilidad.

2. Porque los costos son aun bajos

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Posiblemente Ucrania sea uno de los países más baratos en Europa para viajar y visitar – si no el más barato. He viajado de manera más económica aquí que en Tailandia, Costa Rica, o Marruecos. Mientras que esto significa que la economía local necesita ayuda, también significa que es ganar-ganar ir y gastar lo más posible allí – y aun así tener la posibilidad de quedarse más que en otros países.

3. Porque la comida es increíble

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Puede ser un poco blasfemo poner una foto de Puzata Hata, la cadena de restaurantes más famosa. Lo hago para enfatizar un punto: si vos estás viajando restringido por un presupuesto, podés comer deliciosa comida ucraniana solo como lo haría la realeza. Solo tenés que gastar 6 UAH (US dollars 6) en buñuelos de carne, cerdo horneado con hongos y queso, salchichas caseras, sopa de borsch, ensalada de verduras, postre de queso cottage y frambuesas, y limonada; por eso imaginate lo que podés conseguir con 15 US Dollars.

4. Porque podés vivirlo al máximo en Ucrania

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Lviv fue mi puerta de entrada a Ucrania. Este sitio declarado por la UNESCO como de patrimonio de la humanidad es una ciudad acogedora de calles empedradas y ahora uno de mis sitios preferidos en el mundo. La gente aquí sabe como divertirse: abunda la música en vivo en todas las plazas, hay 50 festivales a lo largo del año, y hay una elaborada colección de restaurantes temáticos y “raros”, desde un café BDSM hasta un bunker militar secreto. Tuve la suerte de entrevistar a Andriy Sadovyi, el alcalde “piola” de Lviv, y bromeó que es una ciudad vibrante porque funciona en base a chocolate, café y cerveza.

5. Porque los ucranianos son súper listos

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A Lviv a veces se la compara con Silicon Valley. Una empresa que supo emplearme en el Valle ahora está aquí en Lviv, y por eso lo creo. Ucrania tiene el cuarto más alto número de profesionales de la TI en el mundo después de China, India, EEUU y Rusia. A pesar de ello, la mayor sorpresa para mi es su amor por el ajedrez. Como un anterior tri-campeón nacional de ajedrez escolástico de los Estados Unidos de América, fui completamente “apurado” por un jugador callejero en un parque. El secreto de su habilidad radica en que comienzan jóvenes. Esta chiquita en su Vyshyvanka (camisa tradicional bordada) claramente estaba pensando varias jugadas con anticipación – y eso era cuando incluso prestaba atención. Cuando ella colocó una jugada Ra1+ para una táctica ganadora del juego, ella me miró y me sonrió socarronamente.

6. Porque sus héroes son poetas

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Los más grandes héroes de Ucrania son poetas. Prácticamente todos los pueblos  de Ucrania tienen una estatua de su poeta preferido, Taras Shevschenko, que tiene el récord mundial Guiness de la mayor cantidad de monumentos como figura cultural. Sopesaba que cuando visité la Universidad de Chernavitzi, la facultad más linda que jamás vi, con sus arcadas, trabajos en piedra, y atención al detalle, y estudiantes en togas. No pude evitar de sentir un respiro de un mundo bastante loco. Fue como salirme de él completamente, a otro tiempo, o al menos a otro lugar, un lugar no inundado de política americana, de Kardashians o de los más nuevos i-Phones; un lugar que refrescó mi alma.

7. Porque es hermosa

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Ucrania tiene una sorprendente variedad ecléctica de arquitectura por su historia diversa. Se pueden ver distintas influencias dentro de cada ciudad desde iglesias verdes o rosas, hasta castillos antiguos, y desde influencias europeas a las soviéticas. En Kyiv se puede recorrer la calle Vozdvyzhens’ka, y sentir que se ha caído en una tierra europea de ensueño con sus colores dulces y bien cuidados edificios. No todas las calles son pristinas como esa, pero hay belleza en los escombros también: la belleza de la lucha, de la conquista y de la historia. Dependiendo de donde estés, se puede sentir como si estuvieses en Europa Central o en la Rusia profunda. En esta toma la Iglesia de San Andrés parece emerger de la ciudad.

8. Porque tiene un pasado complejo y un futuro esperanzador

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Lychakiv es un hermoso cementerio  y en realidad un destino turístico altamente valorado cerca de Kyiv. Ucrania tiene un pasado diverso porque ha sido conquistada y dividida con apenas una interrupción en el tiempo desde que existe la historia escrita. Los ucranianos sufrieron mucho, y eso aun continúa. Fue saqueada y quebrada por el gobierno en 2014, pero se ha estado reconstruyendo desde la Revolución de Maidán, una revuelta popular conocida como la Revolución de la Dignidad, que vio partes de Ucrania reducirse a cenizas. Con el reciente conflicto en el Este con Rusia, Ucrania se ha unido. Su identidad jamás ha sido tan potente como ahora.

9. Porque podés retroceder en el tiempo

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El sitio más interesante en el cual estuve en toda mi vida, a pesar de ser considerado turismo negro, es Chornobyl. Chornobyl fue un desastre nuclear que liberó más de 100 veces la radiación de la bomba de átomos de Nagasaki e Hiroshima. El segundo desastre hubiese barrido a Europa de no haber sido evitado por 800.000 personas heroicas. La gente evacuó sus hogares en apenas momentos de ser notificados. Ahora se puede caminar a través de la ciudad abandonada, dejada intacta desde 1986 – a través de sus aulas, hospitales, hogares y un parque de diversiones. La naturaleza la ha regenerado. Items como este libro infantil se encuentran como si el niño pudiese retornar pronto. Se puede visitar solo en una visita guiada.

10. Porque su cultura se extiende por miles de años

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Ucrania declaró su independencia de la Unión Soviética en 1991 al final de la Guerra Fría y se constituyó como país independiente. No obstante, la cultura, tradición y costumbres  diversas de su gente han durado miles de años antes que se pudiera trazar una línea en un mapa. Los grupos étnicos saben que no importa cuantas veces haya cambiado el poder de manos, su propia identidad es lo más importante. Sus canciones, danzas, encajes, y artesanías han superado la prueba del tiempo y de poderes extranjeros. En la foto superior puede verse una danza y música bucoviana tocada en Chernivitsi. En las inferiores, viejas fotos encontradas en una cabaña en la aldea de Babyn en los montes Cárpatos.

11. Por su gente

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Existe el mito de que los ucranianos son poco amistosos. En mi primer noche en Lviv jugamos Nunca Antes Había… y una ucraniana dijo que nunca había iniciado una conversación con un extraño. Suena distante, ¿no es así? Bueno, dos semanas más tarde ese mismo grupo – considerándose ahora amigos míos – me hicieron un video de cumpleaños usando una imagen mía impresa recortada, y mi anfitriona de AirBnB me hizo una fiesta de cumpleaños sorpresa con un concierto de violín y una visita a un bar lácteo  para el postre. Los ucranianos pueden no se los primeros en hablar, pero son unas de las personas más atentas que jamás encontré. Encontrarás que las amistades hechas aquí son significativas y verdaderas.

12. Porque apenas raspé la superficie aquí

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En Ucrania hay tanto para ver, no solo porque es enorme, sino porque contiene tanto más. Bukovel me sorprendió con su hermosa naturaleza y ski, 60 kilómetros de pendientes y 16 aerosillas. En el verano se puede disfrutar de caminatas, un lago, de andar en mountain bikes y de todos los entretenimientos de una ciudad turística. Luego de permanecer aquí por un mes, todavía hay un montón de lugares que tengo que visitar. Nunca hubiera imaginado que estaría fascinado por Ucrania hasta que llegué aquí. Llama a CobbleStone Freeway Tours para hacer que pase mucho en dos semanas, especialmente para experiencias culturales y fuera de lo usual.

[Nota: Arthur fue huésped de CobbleStone Freway Tours para este viaje. Síganlos en Instagram y Facebook]

Fuente: Arthur Wei, Matador Network, 3 dejulio de 2017.