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3 de mayo – Nacimiento de Mykola Yakóvchenko

Мико́ла Фе́дорович Яко́вченко nació el 3 de mayo de 1900 en Pryluky, actual provincia de Chernihiv.

Fue un talentoso actor ucraniano, tanto del teatro como de cine. Catalogado como “el más amigable de entre los honrados” y “el más relevante dentro del pueblo”.

Fallecio el 11 de septiembre de 1974, en Kyiv

Nacido en la ciudad de Pryluky en una familia en la que el padre trabajaba en la industria del pescado y la madre cuidaba cuatro hijos (otro hermano y 3 hermanas), además de Mykola.

En 1912 ingresó a la escuela de Pryluky, y en 1916 a una escuela judía, en donde inició su actuación. En tiempos de la revolución, tuvo que asistir al frente, aún en contra de su voluntad. Él mismo decía que “no fui educado en los salones, sino en los corredores de la escuela”, pues sus notas no eran demasiado sobresalientes. Su abuela materna intentó hacer que las mejorara pero, dijo de nuevo el actor, “me inspiró más la forma de ser de la abuela, que lo que me enseñaba”.

En 1918 realizó su debut en un teatro de Pryluky, e inició su carrera artística. Este teatro amateur había sido fundado por la ex-actriz Yevheniya Bazylevska.

Su esposa, la actriz Tetyana Yevseyenko

Mykola Yakovchenko tenía una característica física que, según el propio actor, era la que le daba de comer: su rostro inspiraba risa dentro de la audiencia, incluso sin pronunciar una palabra. De esta forma, el género en el que se destacó fue definitivamente la comedia. Es considerado el más grande cómico del siglo más sanguinario en la historia de la humanidad.

Inició su carrera en tiempos difíciles; en 1920 desapareció del mundo del arte por un corto lapso, y algunos dicen que estuvo en el batallón de caballería, y que inclusive ganó algunas medallas; pero estuvo trabajando como enfermero en un hospital móvil.

Una foto a los inicios de su carrera artística

Al tranquilizarse los tiempos, buscó de nuevo trabajo en teatros de Chernihiv, Dnipropetrovsk, Kharkiv, Simferopol y otros lugares y en 1927 realizó la audición para el reparto de un teatro, nombrado en honor a Ivan Frankó, en Kyiv, el Teatro Nacional Académico de Drama. Hnat Yura era el director, quien de inmediato vio el talento de Mykola, y le dio los primeros papeles, como en “Sueño de una noche de verano” de Shakespeare. Gradualmente se fue notando el talento para la comedia del joven de 27 años.

En 1931 contrajo matrimonio y se mudó a Járkiv. Su esposa fue una actriz del mismo grupo teatral, una bella mujer que impresionó a todos al casarse con un joven cuya apariencia física no era exactamente atractiva, bajo de estatura y con una gran nariz, su mas prominente característica. El matrimonio fue exitoso, y tuvieron dos hijas: Iryna, nacida en 1932, y también Yunona, nacida en 1937.

Yunna Yakovchenko, su hija menor

El matrimonio no estuvo contento con el trabajo en Járkiv y retornaron a Kyiv, al teatro Frankó. Aquí continuó destacándose en sus roles y aparentaba estar su carrera ya bien establecida en esta ciudad. Pero en 1939 tuvo que volver al ejército, pues en 1939 la Unión Soviética invadió Finlandia y obligaron a los ciudadanos a prestar el servicio militar. Una guerra que Stalin, el dictador soviético, miraba cono sencilla, pero que resultó en un desastre. En marzo de 1940 regresó, felizmente, a Kyiv.

Lamentablemente no continuó en el teatro Frankó, no se conoce la razón, pero su talento era tal, que facilmente consiguió trabajo en otro teatro de la ciudad. El dramaturgo Oleksandr Korniychuk lo invitó a regresar al teatro Frankó, y Mykola fue feliz.

En la película “Koroleva Benzokolonki”, 1963

En junio de 1941 la Alemania Nazi invadió la Unión Soviética y Ucrania fue su principal objetivo. Los actores del teatro Ivan Franko fueron evacuados y trasladados a miles de kilómetros pero, eventualmente, se formaron grupos teatrales que cruzaban la frontera y entraban a presentar funciones a los soldados y subir su moral. Yakovchenko participó en ésto, y estuvo muchas veces en peligro, pero fue muy querido en cada locación a la que se presentó. Su bello sentido del humor y maravillosa personalidad eran legendarias. Muchas leyendas se crearon en torno a este actor.En 1945, la guerra acabó y retornó a Kyiv.

El destino no lo trató bien, pues en 1946 falleció su amada esposa Tetyana, muy joven, ni 40 años de edad, de cáncer, y dejó solos a Mykola y a sus hijas. En los 1950’s, el teatro lo despidió de nuevo pero, de nuevo, Korniychuk continuaba viendo el potencial como actor de Mykola, y no lo dejó ir.

En la película “Ryatuyte nashi dushi” , 1960.

Para la década de 1960 el rostro de Yakovchenko era uno de los más conocidos en Ucrania. El éxito de películas como Za dvoma zaytsyamy, fue gracias a él, y también lo ascendieron en el mundo de la actuación.

El actor vivía casi a la vecindad del teatro, y se le veía a menudo con su perrito Dachshund Fan-Fan, nombre tomado de la película francesa “Fan-Fan La Tulipe”, de 1951. Frente al teatro, paseando con el can en el parquecito, por las mañanas mientras esperaba que lo abrieran, o por las tardes, ya saliendo de él. Había dos bancas sobre la acera del parque, que daban al teatro, en las que se sentaban los actores antes de los ensayos, esperando; generalmente todos reían durante esa espera, gracias al buen humor de este gran actor. Era una pre-función, que incluso público la observaba.

Actualmente existe en ese punto una escultura del actor con su perrito fan-fan.

Su problema de bebida, sin embargo, lo alejaba del teatro. A finales de la década de 1950 apenas aparecía sobre el escenario, aunque sus apariciones en el cine aumentaban, probablemente porque los horarios son más flexibles, y es posible realizar varias tomas. En cierta ocasión, la persona encargada del maquillaje quiso realizar su trabajo con Mykola, pero éste le respondió “No haga nada con este rostro, sólo lo podría arruinar; mi rostro, en su forma natural, es lo que me da de comer“.

Logo de la competencia para jóvenes actores, nombrada en su honor

En enero de 1970 falleció su hija mayor, también por el cáncer, a los 38 años de edad. Esa tristeza lo alejó aún mas de ese mundo, a pesar de ser la celebración de sus 50 años en el mundo artístico; aunque apareció en otra pelicula en 1972.

Mykola Yakovchenko falleció en septiembre de 1974, diagnosticado con una peritonitis causada por apendicitis. Cuando la ambulancia lo llevó al hospital y fue enviado de emergencia a cirugía, resultó ser muy tarde y no se pudo salvar. Sin embargo, incluso en estas condiciones, antes que le administraran la anestesia, sus últimas palabras fueron “Ahora el payaso entra a la arena….“.

Con su nieto Mykola

Mykola Yakovchenko representó más de 200 personajes en teatros, y 55 en películas. Y continúa apareciendo en escena, en fotografías que turistas se toman junto a su monumento en la banca frente al teatro.





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31 de marzo – Nacimiento de Mykola Mijnovsky

Mykola Ivanovich Mikhnovsky nació el 31 de marzo de 1873 en Turivka, provincia de Poltava.

Fue un político ucraniano, activista social, abogado, periodista, fundador, ideólogo y líder del movimiento independentista ucraniano de fines del siglo XIX y principios del XX.

Autor del panfleto “Ucrania Independiente”, uno de los organizadores del ejército, cofundador del primer partido político de Ucrania oriental, Partido Revolucionario Ucraniano (RUP), líder del Partido Popular Ucraniano, cofundador del Partido Democratico Ucraniano, miembro de la Hermandad para la Auto-determinación.

Falleció el 3 de mayo de 1924 en Kyiv.

Como descendiente de una antigua familia de kozakos, cuyas raíces pueden ser rastreadas hasta el siglo XVII, Mykola Mijnovsky nació de la familia de un sacerdote rural en la aldea de Turivka, municipio de Pryluky de la provincia de Poltava. Pasó su niñez en la campiña, escuchando canciones e historias folclóricas. Su visión del mundo fue influenciada por su padre, quien formó su “espíritu de independencia”.

Su padre celebraba los servicios religiosos de su iglesia en idioma ucraniano.

Mykola fue educado en el pueblo de Pryluky. Luego de graduarse de la escuela secundaria en 1890, estudió leyes en la Universidad de Kyiv.

A fines del siglo XIX el sentimiento nacionalista ucraniano iba en aumento. La generación más antigua abordaba la “cuestión ucraniana” en cuanto a cultura y educación, limitando sus demandas para generar reformas que hubieran sido abolidas por las restricciones en contra de la cultura nacional por el Imperio ruso. La generación más joven, sin embargo, era atraída a los ideales socialistas, creyendo que la liberación nacional podría lograrse a través de un esfuerzo común junto con otras naciones en contra del orden social existente en Rusia.

A principios de la década de 1890 fue desarrollada una nueva tendencia, que comenzó con un Mijnovsky, un estudiante que declaró abiertamente la independencia de la Nación Ucraniana. Él comenzó a pregonar valientemente que la única forma de obtener la independencia estatal era por medio de un conflicto armado y que esta era la única salida para el pueblo ucraniano.

Aún novato de la Universidad de Kyiv, Mijnovsky se unió al Movimiento Nacional Ucraniano y se convirtió en miembro de la “comunidad joven”. Sin embargo, las actividades culturales y apolíticas no lo satisfacieron. Como un joven de pensamiento radical en 1891, formo una organización estudiantil secreta.

La primera organización nacionalista ucraniana con propósitos politicos claros fue fundada por un grupo de estudiantes de las universidades de Járkiv y Kyiv, y que en verano de 1891 tomo el juramento de lealtad a Ucrania, y fundó una sociedad politica secreta, en honor al poeta Taras Shevchenlo, que llamó “La fraternidad Taras“.

Mijnovskyy no estaba dentro de los fundadores, pero sin embargo pronto llegó a ser el ideólogo y líder de la fraternidad. Como estudiante de leyes, desarrolló una plataforma ideológica, que llamó “El credo de la juventud ucraniana“. La fraternidad de Taras declaró que su meta era “luchar por una Ucrania independiente, unida, completa e indivisible, desde los rios San hasta el Kuban, desde los Cárpatos hasta las montañas del cáucaso, entre los libres-libres, sin maestro ni amo, sin las luchas de clase dentro de la federación“.

Esta meta parecía casi imposible, pero Mijnovsky expandió sus perspectivas. Su propaganda no tuvo un éxito notorio. La organización dejo de existir después de 1893, pues parte de los miembros de la “Fraternidad de Taras” fue arrestada, y la otra enviada al exilio.

Mijnovsky tuvo suerte de escapar al arresto. Se graduó y comenzó a trabajar en una de los bufetes legales de Kyiv, aunque no abandonó sus actividades sociales. En 1897 estableció relación con lideres de Ucrania occidental y compró un gran número de publicaciones ilegales, incluidas obras de Myjailo Drahomanov e Ivan Franko.

En 1898 se mudó a Járkiv, en donde se convirtió en un reconocido abogado y un promienente activista por la independencia de Ucrania. En 1900 se volvió uno de los miembros fundadores del Partido Revolucionario Ucraniano, que fue el primero bajo el gobierno ruso. En respuesta, y para expandir las ideas marxistas en el RUP, en 1902 algunos de sus miembros organizó un nuevo grupo llamado Partido Popular Ucraniano, del cual Mijnovsky fue líder.

Tras la revolución de 1905 fundó algunos periodicos y en 1909 ayudó a crear una sociedad de crédito mutuo en Jarkiv.

Ya como miembro del movimiento revolucionario ucraniano tambien tomo parte en ataques “terroristas” en contra de monumentos rusos, que tuvieron éxito. Creó los “Diez Mandamientos” para su partido político, en los que pedía la expulsión de personas de otras nacionalidades que no fueran la ucraniana, y condenaba el matrimonio entre una persona ucraniana y un extranjero.

Durante la primera guerra mundial propuso crear unidades enteramente ucranianas, nacionalistas, dentro del ejército imperial ruso. En marzo de 1917 se unió al Consejo Central Ucraniano y lideró el recién creado Club Militar Polubotok, apuntando a la creación de un ejército ucraniano independiente. Pero el Consejo rehusó la ayuda al club, y Mijnovsky fue detenido por la gendarmería y enviado a servicio militar en el frente rumano.

Después de la revolución de octubre en Rusia, regresó a Ucrania e ingresó en el Partido Democratico Ucraniano de los Campesinos (UDKhP), fundado por Vyacheslav Lypynsky. Cuando el ejército nazi ocupó Ucrania e instaló el Hetmanato, Mijnovsky se opuso a que el hetman Pavlo Skoropadskyi gobernara. A fines de 1918, el Directorio Socialista entró a tomar poder en Kyiv. Mijnovsky consideró que este gobierno era extremista y su partido conspiró para remplazar este liderazgo ya fuera con el coronel Petro Bolbochan o el líder Fusilero del SichYevhen Konovalets.

Sin embargo, en 1919, Mijnovsky contrajo tifus. Fue arrestado temporalmente por los bolcheviques y dejó la politica, mudándose a Kuban. Luego se asentó en Poltavskaya, donde trabajó como maestro.

En 1924 regresó a Kyiv, en donde fue arrestado por la GPU, pero fue liberado poco tiempo después.

El 3 de mayo de 1924 fue hallado colgado en el jardín que pertenecía a su aliado político de toda la vida, Volodymyr Shemet.

Su muerte fue declarada oficialmente como suicidio, pero hay rumores fuertes que fueron los servicios secretos soviéticos los que estuvieron involucrados en esta ejecución.

Durante la época en la que Ucrania esruvo bajo el regimen soviético, la simple mención de Mijnovsky era prohibida, pues era considerado un nacionalista revolucionario ucraniano. Después de la Independencia fueron instalados un buen número de monumentos y placas memoriales, incluido uno en Járkiv.