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14 de enero – Nacimiento de Opanas Slastion

Опанас Георгійович Сластіон nació en 1855, en la ciudad porturaria de Berdyansk a la orilla del golfo de Berdyansk en el mar de Azov.

Estudió en la Academia Imperial de Artes en San Petersburgo (en donde se le conoció como Afanasy Slastyon), y aprovechó su estancia en dicha ciudad para investigar a fondo documentos en los archivos del ministerio de defensa imperial; más adelante trabajó como profesor en la escuela de Artes y Artesanías, que más adelante se llamó Escuela Vocacional Estatal de Cerámica, en Myrhorod, Ucrania.

Una persona muy talentosa, perfeccionó sus habilidades en canto, ejecución dela bandura, etnografía, periodismo, educación, diseño y arquitectura. Opanas Slastion fue un verdadero enciclopedista ucraniano.

Muchacha con Justka – ilustración por Opanas Slastion de cerca de 1900

Varios talentosos artistas ucranianos aprvecharon oportunidades en ese entonces para unirse a coros, teatro, ópera o grupos de ballet, y la mayoría acudía a San Petersburgo. Dentro de ellos, aunque anterior, estuvo el gran Taras Shevchenko, quien inspiró a Opanas, y fue el primer ilustrador del libro de Taras nombrado “Haidamaky”.

Como pintor, Slastion es conocido por sus series representativas de retratos de Kozakos y Kobzares, y escenas de la vida cotdiana en Ucrania. Fue uno de los difusores más activos del tema artístico relacionado con los kobzares. De hecho, él mismo fue la primer persona vidente que interpretó la bandura de forma asombrosa, e incluso fue tutor e inspiró a otros banduristas de tiempos modernos.

Placa memorial en el edificio de la ópera de Poltava – construida por Vasyl Krychevskiy

El kobzar Ivan Kuchuhura Kucherenko permaneció con él en Myrhorod sólo para afinar su interpretación de dumy (poemas épicos cantados), bajo la guía de Slastion.

Otro gran bandurista que aprendió con Opanas fue Danylo Pika, uno de los fundadores de la Capella de Banduristas de Poltava (y su director).

Más adelante en su vida, a principios de la década de 1930, Slastión diseñó la forma de la bandura de Kyiv, diseño que continúa hasta nuestros tiempos. Incluso otros instrumentos de la familia de la bandura, como los fabricados por Ivan Skliar, por ejemplo, fueron modelados según los diseños de Slastion.

Además, Opanas fue un gran etnógrafo y folclorista ucraniano. En 1875, aún como estudiante, pasaba sus vacaciones en Ucrania, y tuvo la oportunidad de conocer de cerca al kobzar Nekhovaizub.

En 1887 hizo un grabado sobre el kobzar P. Siroshtan. En 1905 pintó un retrato del kobzar Pavlo Hashchenko y notó que Hashchenko se sabía 4 dumy.

En 1902-1903 fue uno de los primeros en implementar la idea de preservar la música que interpretaban los kobzares utilizando el recién inventado fonógrafo. En 1906 conoció al kobzar Zhovniansky, grabó sus presentaciones de dumy, y pintó su retrato. En 1908, en Yalta, ayudó a Lesia Ukrainka y a su esposo Klyment Kvitka a grabar en vivo (en cilindros de fonógrafo) de las dumy interpretadas por el virtuoso no-vidente Hnat Honcharenko (c.1837 – c.1917), como parte de un gran proyecto que pretendía preservar la música de los kobzares.

Ilustración al libro de Taras Shevchenko “Haidamaky”

Estas grabaciones fueron publicadas por la casa Filaret Kolessa en su colección “Melodiyi ukrayins’kykh narodnykh dum (Las melodías de las Dumy ucranianas)

En 1909 continuaba con las grabaciones, esta vez del repertorio del kobzar Hovtan, incluida la duma “La viuda y sus tres hijos”. Algunas selecciones del repertorio de Opanas, originalmente grabados en cilindros de cera, se pueden encontrar dedicados a Lesia Ukrainka.

Como arquitecto, Opanas Slastion fue uno de los padres del estilo arquitectónico “Ucraniano moderno”.

Falleció el 24 de septiembre de 1933.

*Enlace a la colección de grabaciones de kobzares por Slastion para la casa “Filaret”

*Video por Halyna Myroslava cantando la pieza “Cantando”, dedicada a los kobzares y con los retratos por Opanas Slastion en el video

*Enlace al artículo de ConUcrania “La ejecución de los Kobzares”

Barco de los kozakos zapórogos

Atuendos tradicionales ucranianos para la cabeza. (Más sobre ese tema aquí)

El rio Horol – Хорол (afluente del Dnipró)

Myjaylo Kravchenko – Retrato del kobzar por Opanas Slastion – 1902

Invierno por la tarde en Chernihiv – 1889

El kobzar Zhovniansky – 1906


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7 de enero – Nacimiento de Mykola Arkás

Mykola Mykolayovych Arkas

Мико́ла Микола́йович Арка́с

Nació el 7 de enero de 1853 en Mykolaiv, y falleció el 26 de septiembre de 1909, también en Mykolaiv.

Fue compositor, escritor, historiador y activista cultural; autor de un libro popular sobre la historia de Ucrania, llamado “Історія України-Русі” (Historia de Ucrania-Rus – en referencia a la Rus’de Kyiv) – enlace para descargar en pdf, que escribió en 1908; en cuanto a composiciones musicales, la que más éxito tuvo fue la ópera “Kateryna”.

Nació entre la familia de un almirante de la flotandel mar negro, Mykola Arkas, y Sofía Bohdanovich.

Mykola recibió su educación en la Escuela de Leyes de San Petersburgo, y completó sus estudios de física y matemáticas en la Universidad de Odesa.

Tras terminar su aprendizaje, entre 1875 y 1881, de acuerdo con una tradición familiar, se unió a la Marina Imperial Rusa. Después de completar su servicio militar y cumplir con la tradición familiar, obtuvo una maestría en Jersón.

Durante este tiempo de su vida, recolectó y registró una buena cantidad de canciones folclóricas y también estudió la historia de Ucrania. Su maestro, Petro Nishchynsky, un compositor ucraniano, director y escritor, tuvo una gran influencia sobre Mykola, quien luchó por dominar la música aprendiendo de forma independiente y desarrollar corréctamente sus habilidades de compositor y escritor de música.

Mykola Arkas compuso alrededor de 80 piezas para solista vocal, algunos ensembles vocales y realizó arreglos en algunas canciones folclóricas. Su obra más significativa es “Kateryna”, en 1890, una ópera, adaptación del poema homónimo de Taras Shevchenko. Este trabajo le otorgó reconocimiento a Mykola y se convirtió en la primera ópera lírica folclórica.

Las representaciones de “Kateryna” fueron un gran éxito, con su premiere en Moscú con el grupo de Marko Kropivnitskiy en 1899, y luego en Minsk, Vilnius y Kyiv.

Arkas fundó y dirigió la sociedad cultural y educativa “Prosvita” en Mykolaiv; construyó una escuela con fondos propios, en la que se daban clases en idioma ucraniano exclusivamente, mientras que en las demás escuelas el idioma obligado era el ruso.

En 1908 publicó si libro “Historia de Ucrania-Rus” bajo la editorial del escritor Vasyl Domaniczky. Este libro fue escrito en ucraniano y la intención del autor era dejarle a su hijo y al pueblo ucraniano un documento que dijera la verdad sobre la historia de su nación.

El libro fue un éxito rotundo dentro del pueblo ucraniano, tanto que Mykola quiso publicar una segunda edición, que se logró hasta 1912, en Cracovia, a los 3 años de su muerte.

En octubre de 2002 fue inaugurado el museo a Mykola Arkas en la casa en donde nació, ubicada en la calle Ніколська 13 – Nikolska 13, con una placa memorial; además se nombró una calle en Kyiv en su honor, la Аркасівська вулиця, y también en Lviv la Вулиця Миколи Аркаса, además de la estampilla postal que se emitió en 2003 y premios con su nombre.

Fragmentos de la ópera, y una reseña (en ucraniano) sobre su libro

Enlace para descargar en pdf su libro “Історія України-Русі”, edición de 1912,