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La lucha más violenta en el Este de Ucrania desde 2015; 33 muertos esta semana

AVDIIVKA, Ucrania (AP)- Observadores internacionales urgieron el viernes a las partes combatientes en el Este de Ucrania a silenciar sus armas mientras que la artillería pesada y ataques con cohetes continúan castigando áreas residenciales

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Una mujer habla por su teléfono celular entre las ruinas de un edificio luego de un bombardeo en Donetsk, en el Este de Ucrania, el 3 de febrero de 2017. Bombardeos intensos golpearon ambas áreas, las controladas por el gobierno y las controladas por los rebeldes mientras que la lucha continúa el viernes y los observadores internacionales emitieron un fuerte llamado a ambos bandos para silenciar sus armas

Por lo menos 33 personas han sido muertos incluyendo civiles y varias docenas heridos en los combates esta semana en el Este de Ucrania, entre las fuerzas del gobierno y los rebeldes separatistas respaldados por Rusia, la peor violencia desde 2015.

El número de muertos en la lucha que comenzó en 2014 ya ha excedido las 9.800 personas, de acuerdo a las estadísticas de la ONU y como resultado de las batallas recientes. “¡Inaceptable! … ¡Los bandos tienen que detener la lucha!” la misión de observadores de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa dijo en su página de Facebook.

Mientras que los bandos contenciosos intercambiaron fuego de artillería regularmente a pesar de un tratado de paz de febrero de 2015 negociaod por Francia y Alemania, esta semana ha visto un recrudecer en las hostilidades. La lucha se ha intensificado en los alrededores de la ciudad industrial de Avdiivka, controlada por el gobierno, justo al Norte de la fortaleza rebelde de Donetsk, afectando áreas residenciales en el fuego cruzado.

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Residentes de la ciudad de Avdiivka conversan con observadores de OSCE, en el Este de Ucrania, el viernes 3 de febrero de 2017. Fuertes bombardeos golpearon a las zonas controladas por el gobierno y por los separatistas rebeldes apoyados por Rusia, en una continua escalada de la guerra. Los observadores internacionales han llamado a un alto el fuego a ambos bandos

“Hemos visto en ambos lados una increíble cantidad de violaciones al cese del fuego”, dijo Alexander Hug segundo a cargo de la misión de monitoreo de OSCE. Cada bando culpó a la otra parte por el recrudecimiento de la violencia, pero los militares ucranianos han dicho que sus tropas han ganado terreno.

Los periodistas de Associated Press vieron armas pesados de ambos bandos en el frente de guerra, en clara violación del acuerdo de paz de 2015 que ordenaba su retiro. “Hemos visto toda la variedad de armas pesadas aquí en el área, comenzando por morteros de bajo calibre, hasta artillería de grueso calibre y Sistemas Lanzacohetes Múltiples en áreas donde no deberían estar” dijo Hug a los periodistas en Avdiivka. “Los hemos visto aún en Avdiivka. Los hemos visto en  Yasynovata y en la ciudad de Donetsk”

El presidente Petro Poroshenko ha esgrimido el recrudecimiento de la lucha como un argumento para que continúen las sanciones impuestas por occidente a Rusia por sus acciones en Ucrania. Las promesas del recientemente asumido presidente de los EE.UU. Donald Trump sobre el mejoramiento de las relaciones con Rusia, han avivado las preocupaciones en Ucrania que Washington daría marcha atrás con algunas de sus sanciones.

El rebrote de las hostilidades alrededor de Avdiivka coincidió con la conversación del último fin de semana entre Trump y el presidente Vladimir Putin, la primera desde que asumió. Putin acusó el jueves a los líderes de Ucrania de ordenar el ataque en el Este para pasar como víctima y asegurarse el apoyo de los EE.UU. y de la U.E., y prevenir un deshielo en los lazos entre Rusia y Occidente.

El nuevo embajador de los EE.UU. en la ONU, Nikki Haley, el jueves condenó las “acciones agresivas”  de Rusia en el Este de Ucrania  y advirtió a Moscú que las sanciones impuestas desde su anexión de Crimea en 2014  serán mantenidas hasta que la península sea retornada a Ucrania. Pero hablando por primera vez ante el Consejo de Seguridad moderó su crítica diciendo que “quieren mejorar su relación con Rusia”.

El embajador ucraniano Volodymyr Yelchenko, describió las observaciones de Haley como “extremadamente positivas y esperanzadoras”, comentando a los periodistas que los EE.UU. está “sólidamente apoyando a Ucrania”. El senador estadounidense John McCain, un fuerte crítico de Rusia, le pidió a Trump que autorice el envío de armas letales a las fuerzas del gobierno ucraniano.

La sincronización del incremento en la lucha “es una indicación que Vladimir Putin se está moviendo rápidamente para probarlo a Ud. como Comandante en Jefe “le dijo McCain en una carta a Trump. Jen Stoltemberg, el Secretario General de la OTAN, también manifestó su preocupación por la escalada en el combate.

“Hacemos un llamamiento a Rusia para usar su considerable influencia sobre los separatistas para asegurarse que respeten los Acuerdos de Minsk y el cese del fuego” dijo. Por su parte, el Kremlin ha urgido a Occidente para que persuada a Ucrania para que respete el tratado de paz.

En el enclave rebelde de Donetsk dos civiles fallecieron el jueves en un vecindario que había estado bajo un intenso bombardeo los días recientes, informó la agencia de los rebeldes Noticias de Donetsk. Ocho casas y dos colegios fueron dañados en los bombardeos por la noche del jueves .

El vocero de la ministra de relaciones exteriores de Rusia, María Zakharova fustigó al gobierno ucraniano, diciendo que el bombardeo a Donetsk “pisoteó todas las normas morales”. Los observadores de OSCE visitaron el viernes una planta potabilizadora de agua que fue dañada en el reciente bombardeo, cerca del frente de guerra. la planta es crucial para el  abastecimiento de agua de ambos lados del conflicto.

Hug advirtió que el daño a la planta potabilizadora de agua en Yanysuvata, que interrumpió el suministro de agua a Avdiivka, puede llevar a un “desastre humanitario y ecológico”. Un fotógrafo británico fue herido por fragmentos de vidrios en Avdiivka durante el bombardeo del jueves por la noche, de acuerdo con la página de Facebook de la operación militar anti rebelde.

En Avdiivka, una ciudad industrial cuya población antes del conflicto era de 35.000 habitantes, los residentes estaban atemorizados y sufriendo la pérdida de electricidad y agua en el medio de una intensa ola de frío invernal. “Por supuesto que estoy realmente asustada” dijo Tamara Tokmanova, que mencionó que su padre falleció en la Segunda Guerra Mundial. “¡Mi padre murió y yo tuve una vida muy dura!”

Jim Heintz, Natalya Vasilyeva y Vladimir Isachenkov en Moscú y Edith M. Lederer en la ONU contribuyeron para este reporte.

Fuente: mail.com, 3 de febrero de 2017


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Avdiivka al rojo vivo: Se identificó la posición de un Sistema Lanzacohetes Múltiple (SLCM) GRAD 21

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Por dos días consecutivos el ejército híbrido de Rusia ha estado  bombardeando masivamente a Avdiivka, Ucrania en violación a los Acuerdos de Minsk. Las fuerzas rusas han usado artillería pesada, morteros y SLCM . Varios testigos han subido y compartido videos que muestran los SMLC Grad BM-21 disparados desde áreas residenciales densamente pobladas de Donetsk, una ciudad grande de Ucrania que ha estado bajo el poder de las fuerzas terroristas rusas desde abril de 2014. Las tropas de ocupación recurren a su frecuentemente usada táctica de escudos humanos, completamente seguros de que el Ejército Ucraniano no responderá con artillería si ésto pone en peligro las áreas residenciales

Investigadores OSINT de la comunidad de voluntarios de inteligencia de InformNapalm han analizado la posición de uno de los videos para definir la posición de los SLCM marcados y su dirección de disparo. El video capturó un SLCM BM-21 disparando cohetes GRAD. Fue filmado el 31 de enero de 2017 a las 10:40 horas (hora local). De acuerdo a testigos presenciales fueron 6 paquetes (cada paquete tiene 40 cohetes) disparados desde el 30 de enero por las tropas rusas desde esta posición.

Los voluntarios de InformNapalm han descubierto que los cohetes fueron disparados del lugar ubicado en el distrito Budionivsky de Donetsk, entre el camino circular y la línea de árboles, 250 metros de la tienda Sigma y 450 metros del Jardín de Infantes Kozachok, ubicado en el distrito Donsky de Donetsk. La geolocalización y georreferencia se muestran en la captura de pantalla abajo (clickear para agrandar). Los signos de interrogación marcan la posición del  SLCM GRAD y la flecha roja muestra la dirección de los disparos.

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Avdiivka que soportó intensos bombardeos en los días recientes está ubicada a 16,5 km de la posición de disparo sobre la dirección indicada del mismo. El alcance máximo de los altamente explosivos proyectiles de fragmentación 9M22 \ 9M22U es 20,4 km.

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Actualización al 2 de febrero de 2017

Las fuerzas de ocupación rusas continúan bombardeando Avdiivka con SLCM Grad BM-21 de la misma posición de fuego en el distrito Budionivsky de la Donetsk ocupada en Ucrania. El hecho del bombardeo es confirmado por el video compartido por testigos presenciales (ver abajo). El video fue filmado desde el edificio de la calle Nezalezhnosti.

Aparentemente, las fuerzas híbridas siguen el consejo de su líder – el Presidente Putin – quien claramente explicó las tácticas de guerra utilizadas en Donbás: “Veamos a alguno de los militares (ucranianos) que se atreva a disparar a su propio pueblo, del cual estaremos detrás – no al frente, pero detrás. Dejemos que le disparen a las mujeres y los chicos”. En violación a los Acuerdos de Minsk las fuerzas híbridas de Rusia continuan usando armamento pesado (que supuestamente debieran haber retirado hace dos años de la línea de contacto) y tácticas de guerra terroristas brutales, disparando desde áreas residenciales.

Fuente: Inform NapalmMykhaylo Kuznetsov (traducido por Christina Dobrovolska), 2 de febrero de 2017.


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El camino de Putin a La Haya

La diputada ucraniana Svitlana Zalishchuk, anteriormente periodista y activista cívica, explica porqué el retiro de Rusia de la Corte Penal Internacional no ayudará a Putin a escapar de la justicia

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El Presidente ruso Vladimir Putin

Cualquiera sea la decisión que Putin haga ahora sobre el Estatuto de Roma no cambia su panorama en La Haya. Y aquí están las razones de porqué.

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Comandante Judío: Cuando las tropas Rusas invadieron mi Donbás natal, ¡corrí al frente!

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Los así denominados Servicios Especiales de la “RPL” y de a “RPD”, que operan en la región ocupada de Donbás apoyados por el Kremlin, ofrecen un montón de dinero a cualquiera que  esté dispuesto a destruir a un pequeño grupo de patriotas ucranianos que se han agrupado en una División Judía del Cuerpo de Voluntarios Ucranianos (fundador y comandante -Dmytro Yarosh- Ed.). Maksym Khoryn, comandante de la División Judía, dice que la mayoría de sus hombres son Judíos, todos nacidos en Ucrania y dispuestos a defender su país.

Yo nací en Yenakiyevo, Oblast (provincia) de Donetsk, pero viví durante bastante tiempo en Netishyn, en el Oblast de Khmelnytsky. Tenía un trabajo muy pacífico… trabajaba como  peluquero. Y estaba muy activo en el Centro Cultural Judío. Estaba especialmente interesado en las relaciones Judío-Ucranianas. Luego comenzó el Maidán, Rusia invadió Crimea, y envió tropas a Donbás… todos los asuntos relacionados con las relaciones Judío-Ucranianas fueron puestas en un segundo plano. Al principio solo se trataba de defender a Ucrania. No nos llevó mucho tiempo tomar una decisión… mis amigos y yo reunimos nuestras cosas y corrimos a defender a nuestra región y nuestra ciudad natal. Desafortunadamente, Yenakiyevo todavía permanece ocupada (Yenakiyevo es una de las aldeas y ciudades sobre las cuales el gobierno ucraniano no ejerce la autoridad- Ed.)

-¿Estuviste alguna vez interesado en cuestiones militares?

Solí estar bastante interesado en la historia de los Judíos en Ucrania y en la historia de Ucrania como un todo. Era parte de un equipo de investigación en Khmelnytsky que investigaba las batallas de la Segunda Guerra Mundial y que también buscó los restos de aquellos soldados. Exploramos antiguos cementerios y tumbas judíos, hay un montón en el Oblast de Khmelnytsky. Limpiamos estas sepulturas y colocamos lápidas o placas conmemorativas. En realidad, mis compañeros y yo intentamos hacer algo útil… sentimos que nuestras familias debían estar al corriente de sus raíces entender el país donde vivimos.

¿De qué manera la Revolución de la Dignidad y el combate en el Este de Ucrania influyó en tu conciencia nacional o cívica?

-Cuando comenzó la Revolución de la Dignidad miraba las protestas y disturbios por la televisión y me dí cuenta que muchas de sus ideas eran similares a las mías. Por ejemplo, el “imperio de la ley” y la protección de la dignidad y el honor humano. Decidí unirme al Maidán y ver con mis propios ojos que pasaba. Cuando estaba parado en las barricadas algo adentro mío hizo un click. Comencé a ver las cosas de manera diferente. Vi un montón de gente maravilloso a mi alrededor; yo vi como muchos hombres y chicos del común estaban dispuestos a morir por este país. Antes, uno miraba a esta gente y decía: “Bueno, ¿que clase de personas son? No los necesitamos… vos sabés esa sensación persistente ‘nada que ver conmigo’. De repente, ese ‘nada que ver conmigo se convirtió en ‘yo disparo primero’… eso es lo que nos decimos a nosotros mismos en el Cuerpo de Voluntarios Ucranianos (Pravyi Sector)”. Tuvimos suerte nuestro último día en la Plaza de Maidán – los asesinatos de las  noches del 18 y 19 de febrero. Uno de nuestros omibuses se quemó, entonces nos apretujamos en el segundo y nos volvimos a casa. Estábamos con nuestras familias cuando comenzaron los tiroteos y los asesinatos. Al día de hoy no comprendo cómo y porqué la gente responsable de esos sangrientos asesinatos no fue castigada. En definitiva, mucha evidencia fue recolectada en ese momento.

Esas dramáticas horas y días en Maidán tuvieron un gran impacto en mí. Cambié radicalmente… comprendí que era responsable no solo de mi persona, ¡sino también de mi país! Nací nuevamente en el Maidán… ¡como un ciudadano de pleno derecho!

-Así todo, ¿como un pacífico peluquero se transformó en un soldado?

Todo comenzó con la invasión y ocupación rusa de Crimea. Estaba impactado por la arrogancia del Kremlin y la inacción de nuestro gobierno. Cuando los rusos invadieron mi tierra sagrada, mi Donbás nativa- ya no pude permanecer sentado. Cuando estaba en el Maidán, mis amigos y yo conocimos a Pravyi Sector y tan pronto Dmitro Yarosh anunció la creación del Cuerpo de Voluntarios Ucranianos  (UVC por su nombre en Inglés) nos juntamos, nos subimos a mi auto que recién había terminado de pagar y manejamos hasta Donbás.

De cómo un peluquero se transformó en un soldado, diría ésto… de alguna manera estaba un poquito involucrado en los asuntos militares. Hace ya algunos años, mi grupo de investigación se encontró con gente que estaba interesada en la recreación histórica. No solo estudiamos historia, sino que también aprendimos sobre muchos artefactos o artículos asociados con un período histórico en particular. Yo estuve especialmente interesado en el período de la Segunda Guerra Mundial, por lo tanto tuve la chance de estudiar lo que desenterrábamos junto con los restos de los soldados, incluyendo el armamento y sus características. Creéme, el armamento que usamos en Donbás no es muy diferente del viejo. ¡A veces nuestros muchachos usan ametralladoras Maxim de los 1940s en contra de los tanques rusos!

-En otras palabras, ¿las aptitudes que adquiriste en tu trabajo de campo realmente te ayudó en el combate real?

-¡Exactamente! Eso, y armas automáticas, granadas y explosivos… y necesito ahora ese conocimiento y habilidades para aplicar en la guerra de Rusia contra Ucrania. ¡Hasta puedo decir que salvó mi vida, más de una vez! De paso, hay muchos combatientes ucranianos que solían pertenecer a clubes de recreación histórica, y ellos pelean muy bien y duro, con mínimas pérdidas. Todos los miembros de los Cuatro de Netishyn están todavía vivos, pero desafortunadamente otro amigo de  Khmelnytsky, que se nos unió cuando en un comienzo fuimos hacia el Este en el verano de 2014, fue asesinado. Sucedió en el puesto de control de Hamaliya, cerca de Ilovaisk, cuando un omnibus de Pravyi Sector fue alcanzado por el fuego enemigo.

-¿Encontrás algún paralelo histórico entre las dos guerras?

En primer término, veo que Ucrania es nuevamente la escena entre el bien y el mal, en un sentido global. Hace setenta (70) años los eventos de la Segunda Guerra Mundial se dispersaron sobre todo el mundo, y ahora la agresión rusa contra una Ucrania soberana también impacta la política mundial, la seguridad global, y aún a las personas cuyas ideas los ‘ubica en diferentes lados de las barricadas’, por decirlo de alguna manera. En segundo término, en ambas ocasiones antes y ahora, los ucranianos de diferente origen étnico están listos para defender a Ucrania mientras sea necesario. Por supuesto, no existimos oficialmente pues operamos como una unidad militar voluntaria, que permaneció bajo la conducción Dmitro Yarosh luego de la separación de Pravyi Sector.

Fuente: Bohdana Kostiuk, Euromaidan Press, 27 de julio de 2016.


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Una semana junto a los combatientes voluntarios de Ucrania

Estas imágenes documentan una semana en las vidas de los hombres en un batallón nacionalista que pelea contra los separatistas en el Este de Ucrania apoyados por Rusia. Mientras que muchos batallones de voluntarios fueron asimilados por las fuerzas militares oficiales ucranianas, algunos están todavía en el frente de batalla, operando de manera no-oficial con las fuerzas del gobierno. Estos hombres están posicionados en un edificio derruido apenas en las afueras de Donetsk, donde la guerra continúa a pesar de un acuerdo oficial para el cese del fuego. Las fotos fueron tomadas a principios de octubre.

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1- Los voluntarios preparan sus armas luego de que informes de inteligencia indicaran que les esperaba una noche de intensos combates. A la izquierda está Avram, un judío ortodoxo del Oeste de Ucrania. La prensa rusa ha retratado a los líderes de Ucrania como fascistas, aunque él dice que nunca experimentó  anti-Semitismo en el país

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2- Vista de Maryinka cerca de Donetsk. Estos edificios son las posiciones del frente de batalla para las tropas ucranianas, con los separatistas apenas a 400 metros de ellos.

 

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3- Posando frente a una heladera (nevera) acribillada por balas, éste es “Chikatilo”, así apodado por un asesino serial de la era soviética. Antes de la guerra era un taxista.

 

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4- Con pocos recursos los voluntarios necesitan ser creativos. Aquí, “Leshiy” está improvisando un tratamiento para un camarada con un dolor de muela. Antes de la guerra Leshiy trabajó once años como gerente de Nestlé.

 

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5- Al comienzo del conflicto, “Leshiy” era un francotirador. “Nadie te quiere cuando sos un francotirador,” dice, “Ni siquiera los hombres con quienes combatís. Asustamos a todos”

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6-“Prom” es un antiguo soldado soviético de 51 años. Pasó 10 años en una prisión soviética por apuñalar a otro hombre, aunque dice que no se arrepiente. “La Unión Soviética era un lugar muy jorobado para vivir e hice lo que tenía que hacer para sobrevivir. Dice que no tiene intenciones de dejar el frente de guerra. “Me tendrán que llevar en una bolsa para cadáveres, porque yo no voy a dejar este lugar”

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7- Un soldado que utiliza el nombre de guerra “Néstor” está de pie en la cocina. Nativo de Rusia, la decisión de Néstor de pelear del lado ucraniano puede ser inusual, pero no es tan infrecuente.

 

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8- Un edificio en la otrora sección de clase media de Maryinka, que fue anteriormente ocupada por los separatistas, ahora yace vacía. Adentro hay un proyectil de artillería que los soldados temen que pueda explotar si entran.

 

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9- “Tuna” cocina la cena. Alguna vez administró su propio negocio, pero se unió a la unidad algunos meses atrás y les paga salarios mensuales a algunos de los combatientes de su propio bolsillo.

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10- Tuna y otros dos abren cartas de los chicos ucranianos, que vinieron como parte de un paquete despachado por voluntarios. Las cartas los alientan a seguir peleando.

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11- Avram se toma un recreo y fuma un cigarrillo durante un combate que duró más de una hora. Ni bien llegó al Este de Ucrania, estaba en una unidad de 12 hombres y tenían 4 fusiles. “Algunos de nosotros solo tenía cuchillos, algunos encontraron granadas y simplemente combatimos con lo que teníamos a mano.”

 

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12- A la izquierda está “Chiquito”, un soldado de las fuerzas armadas oficiales ucranianas, cuyo comandante lo alojó con los voluntarios. Días después que fue tomada esta fotografía, “Chiquito” fue herido en batalla y ahora estará dos meses en el hospital. Le faltaba solo una semana para su desmovilización.

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13- Chiquito inspecciona su arma durante la calma del día. Avram está de píe a su izquierda.

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14- Tiempo de relax alrededor de la mesa de la cocina, durante un respiro en el combate. Tuna a la derecha, hace ya casi 5 meses que está en el frente.

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15- Un soldado lleva un chaleco antibalas con una Estrella de David dibujada en su frente. Aunque los soldados en este batallón son nacionalistas, combaten a la par de un batallón de soldados voluntarios Judíos que también se declaran nacionalistas ucranianos.

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16- Durante la mañana, raramente ocurren combates ya que los monitores de OSCE están observando el cese del fuego. Los hombres utilizan el tiempo para limpiar y mantener sus armas.

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17- Un tanque ucraniano inutilizado en el camino a Pisky, ciudad destruida por la guerra. La leyenda sobre el tanque dice: “Ellos dieron sus vidas por Ucrania”. Pisky alguna vez fue un opulento suburbio de Donetsk, pero ha sido completamente devastada por la guerra.

Fuente: Radio Free Europe, Radio Liberty, 13 de octubre de 2016


Dentro de la Guerra Encubierta en Ucrania

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Todas las fotografías son gentileza de VICE

La medianoche en el borde del sangriento conflicto de Ucrania Oriental está marcada por los fuegos de artificios colorados y perros que ladran al ruido de los disparos de las armas de fuego.

Avdiivka es una pequeña ciudad en la región de Donbás, plagada de agujeros de balas y drones que son visibles en la noche entre el constante fuego trazante que trata de voltearlos.

Las líneas de los separatistas pro-rusos y los ucranianos no han cambiado mucho aquí durante el último año. Es un completo estancamiento con algunas de las posiciones de combate de madera que recuerdan a la línea de trincheras de la Primera Guerra Mundial. Y dentro de esa posición inmanejable, una guerra encubierta ha echado raíces.

Desde el inicio del conflicto en Crimea en 2014, Vladimir Putin desplegó sus “pequeños hombres de verde” sin identificación, término asignado a los soldados armados sin distintivos oficiales que aparecieron en la península controlada ahora por el Kremlin. Y se cree con firmeza que aquel tipo de soldado ruso está entre los separatistas en la región de Donbás.

Pero la actividad clandestina atraviesa a ambos bandos. En un viaje reciente a Avdiivka, VICE News tuvo un excepcional acceso a los comandos ucranianos que pelean en el frente de batalla del conflicto que tiene ya dos años de antigüedad. A los saltos por los caminos de Ucrania del Este, en un vehículo blindado del tipo Brinks al cual le han añadido una jaula de hierro a pruebas de balas sin cinturones de seguridad, entrevisté a principios del Verano a estos soldados de élite.

Estuvimos allí para realizar un documental de investigación sobre los efectos de la misión de entrenamiento de Canadá en Ucrania, pero pronto la conversación viró a sus propias misiones, encubiertas o de las otras.

Usando pasamontañas y portando fusiles de asalto Kalashnikov, hablaron con la condición de anonimidad por el miedo de que los agentes de la inteligencia rusa pudieran identificarlos.

Estos tipos me recordaron a otros agentes especiales de occidente con los cuales había hablado en el pasado. Mucho más existencialistas en su pensamiento sobre la guerra y la muerte que el soldado enrolado promedio, pero con el valor agregado del sentimiento que ellos también han realizado antes algunas operaciones secretas despiadadas. Los comandos ucranianos permanentemente me preguntaban que pensaba yo de ellos, y mi respuesta fue siempre la misma: ” Ustedes realmente parecen cansados de pelear.”

Asintieron todas las veces a esta pregunta. Ellos estaban muy familiarizados con la espantosa comida militar que comíamos, por lo general imitación de kobalsa, y los cráteres de guerra por los cuales pasábamos con los vehículos, haciendo que todos nos golpeáramos la cabeza en el techo herrumbrado del vehículo blindado.

En una entrevista posterior, un miembro de las fuerzas especiales ucranianas dice que los comandos ejecutan asesinatos selectivos detrás de las líneas enemigas en la región de Donbás, lo cual implica identificar y eliminar miembros específicos de las fuerzas separatistas.

“Asesinatos selectivos” es el lenguaje de las fuerzas especiales para significar operaciones quirúrgicas para eliminar oficiales enemigos de alto rango u otros blancos como francotiradores y fabricantes de bombas.

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De acuerdo con el mismo soldado, los agentes especiales ucranianos también sabotearon o destruyeron infraestructura controlada por los separatistas para debilitar el desempeño de su enemigo en el campo de batalla.

Las fuerzas de operaciones especiales ucranianas están acostumbradas a realizar algunas incursiones bien profundas en el territorio enemigo”, dijo la fuente, agregando que ésto incluye sabotajes en estaciones de combustibles o ” la destrucción de suministros o costosas tecnologías militares, como guerra electrónica o señales de estaciones de inteligencia.” Él también nos dice que esas operaciones son malinterpretadas en los medios de prensa ucranianos como “exitosos ataques de la guerrilla ucraniana”, pero su unidad conoce la verdad.

Sus acciones en el contexto más amplio del conflicto  ucraniano salen a la luz cuando las autoridades rusas acusan al mismo tipo de comandos ucranianos de pergeñar un complot para sabotear infraestructura crítica dentro de Crimea. Las autoridades rusas presuntamente capturaron un hombre llamado Yevhen Panov, pero Kyiv niega que sea un agente de sus fuerzas especiales.

Rusia acusa a Panov de ser un miembro de un círculo de inteligencia ucraniano en Crimea que promueve el potencial terrorismo y sabotajes en la península, incluyendo el asesinato de un empleado y soldado de inteligencia rusa. Las autoridades rusas supuestamente capturaron a Panov con explosivos.

Otro comando ucraniano manifestó ante mi en el campo de batalla que él no solo ha combatido, sino asesinado a agentes de la Spetsnaz de élite rusa dentro de la región de Donetsk – la Spetsnaz es la versión rusa de los Navy Seals y de los Delta Force de la élite  estadounidense. El Kremlin niega rotundamente ese informe.

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VICE News contactó a fuentes diplomáticas rusas acerca de la presencia de Spetsnaz en la región de Donbás y aún no han respondido.

A la inversa, los mismos agentes de las fuerzas especiales ucranianas niegan que jamás hayan entrado a Crimea, en contra de las declaraciones del Kremlin, por dos razones.

“Primero, por una decisión política,” me dijo, haciendo referencia a órdenes de Kyiv de no entrar en territorio controlado por Rusia por temor  a escalar un ya volátil estancamiento entre ella y Moscú. “Segundo, por una situación táctica en Crimea. La península está llena de agentes del FSB (Bureau de Seguridad Federal), policías y ejército rusos. Nuestros hombres no son el escuadrón suicida”

Matt Rojansky, Director del Instituto Kenan en el Centro Wilson en Washington D.C. y especialista en el conflicto en Ucrania, dice que el actual combate en la región de Donbás solo puede ser visto como una “guerra” con un “lento hervido”.

“Las cosas se han estabilizado en una suerte de guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial o de una tardía guerra del Siglo XIX,” dijo Rojansky en una entrevista a VICE News. “Y ha estado matando a un montón de personas y también ha destruido la infraestructura, básicamente bloqueando cualquier capacidad para que exista un cese del fuego y que se lleve a cabo la reconstrucción. La reconstrucción de las líneas de electricidad, del suministro de agua, escuelas. El tipo de cosas para abastecer a una población”

 El actual protocolo de Minsk – el acuerdo de cese del fuego internacional entre Ucrania y los separatistas apoyados por Rusia – es visto como un fracaso, con los observadores incorporados en la Organización para la Seguridad y Cooperación en Europa que informan diariamente de bombardeos de artillería, e intercambios de morteros y tiroteos entre los separatistas y las fuerzas armadas ucranianas.

Presencié intensos combates durante aquellas visitas escoltadas a las líneas de batalla a la Zona de Paseo de Adviivka, el área más activa de combate de todo el conflicto. Varios comandos ucranianos consideran al acuerdo de Minsk un “chiste”.

La intensificación del estancamiento geopolítico significa giras extendidas de los soldados ucranianos al frente de batalla del Este de Ucrania, un desenlace del conflicto que cambia el rol de las Fuerzas de Operaciones Especiales Ucranianas  en el terreno y una profesionalización de todas las fuerzas armadas ucranianas.

“En el principio de la guerra, (las Fuerzas Especiales Ucranianas) fueron frecuentemente utilizadas como fuerzas de asalto convencionales por la falta de soldados experimentados y bien entrenados. La mayor parte de nuestros muchachos especiales tomaron parte en la liberación de las ciudades de Donbás,” dijo, añadiendo que a través del entrenamiento asistido y experiencia de combate Occidental, las tropas regulares pueden ahora encarar misiones más ofensivas sobre blancos especiales separatistas.

Por la misma razón, parecería casi inimaginable que cualquiera de estos potenciales blancos encubiertos especiales para las tropas ucranianas estuvieran en Crimea. Eso provocaría casi con seguridad una guerra abierta con Rusia. Así todo, los miembros de las fuerzas especiales ucranianas me dijeron que veían a  Donetsk como parte de Ucrania y por lo tanto presa fácil de las operaciones.

En última instancia, cualquier guerra total con Rusia terminaría probablemente de una sola manera.

“Si declaramos la guerra oficial a Rusia, esta guerra podría durar una semana,” dijo el comando ucraniano. “Pues podemos decir sin temor a equivocarnos que Rusia tiene fuerzas más poderosas.”

Con archivos de Sofi Langis.

Ben Makuch, VICE News, 4 de octubre de 2016.


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Las Secuelas de la Guerra N° 4: Historias que necesitan ser contadas

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De izquierda a derecha: Oleksandr Katrych, Mykhailo Yedynak

La guerra en Ucrania. “Pequeños hombres de verde” (sinónimo de soldados rusos sin identificación) entraron a la península de Crimea a fines de febrero de 2014. En la Primavera del mismo año, tropas rusas entraron a Donbás, tomando los principales gobiernos y constituyendo dos estados títeres – las “RPL” y “RPD”. A pesar de negociaciones políticas, treguas y acuerdos, la guerra no ha cesado y ha penetrado la vida de cada ucraniano. Los medios occidentales se han cansado de informar sobre estas batallas diarias como poco fuertes y aburridas, no espectaculares… y este “conflicto híbrido” es simplemente muy difícil de entender. La guerra en el Este de Ucrania está entrando en su tercer año, los hombres están muriendo, muchos son mutilados o quedan severamente lastimados, otros están traumatizados de por vida. Aquí un pequeño capítulo de las vidas individuales – los soldados y sus esperanzas y temores personales: de muerte, de nunca ver a su familia, de la camaradería, de la desesperanza, y del horror de la guerra.

 OLEKSANDR KATRYCH

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Una amenaza para la seguridad nacional

Prólogo

Informe independiente de Ilya Yashin

Traducción de Isabel Okulik

CAPÍTULO 1 DE MENDIGO A PRÍNCIPE

Ramzan Ajmátovich Kadýrov nació el 5 de octubre de 1976 en Tsentaroy, entonces, República Autónoma de Chechenia-Ingushetia. Segundo hijo de la familia del futuro presidente de la república chechena, acabó secundaria en 1992, pero no pudo acceder a la educación superior en aquel momento. Tras de la desintegración de la URSS, Chechenia se vio arrastrada a un enfrentamiento con el poder central de Rusia. En 1992, la República de Chechenia adoptó una constitución en la que se autoproclamó estado independiente.

1.1    LAS LIMPIEZAS ÉTNICAS

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Este período de la historia de Chechenia se caracteriza por un fuerte aumento de la criminalidad. Además, las nuevas autoridades chechenas pusieron en marcha medidas de expulsión del territorio de los residentes de otras nacionalidades, proceso que se desarrolló acompañado de asesinatos, robos y limpieza étnica. El periodista Paul Klebnikov tachó los hechos de genocidio de rusos antes incluso de las operaciones militares en Chechenia en 1994. «Fue una guerra sangrienta contra la población civil étnica rusa en Chechenia, la así llamada chechenización forzada», — escribió el periodista.
El presidente de la Federación, Vladimir Putin, describió en el año 2000 los acontecimientos como «genocidio a gran escala contra la población rusa». Estos hechos fueron el resultado tanto del debilitamiento del poder central como de la demanda por parte de la población chechena de justicia tras la deportación de chechenos por parte de Stalin. Las nuevas autoridades chechenas explotaron con éxito tales sentimientos». En julio de 1999, el Ministerio ruso de Asuntos de Nacionalidades comunicó que en Chechenia, entre 1991 y 1999, fueron asesinados más de 21 mil rusos étnicos (sin contar los perecidos durante las campañas militares), y que fueron ocupadas más de cien mil viviendas que pertenecían a personas de las etnias distintas a la chechena. Más de 46.000 personas fueron prácticamente convertidas en esclavos, les privaron de sus posesiones y pasaportes, con la connivencia tanto de las autoridades federales como locales. Fue entonces cuando se dio a conocer el hasta ese momento desconocido Ramzan Kadýrov. «No ocultamos el hecho de que, entonces, luchábamos contra Rusia. Yo también combatí en la primera guerra, eso lo saben todos. La primera ametralladora que tomé en mis manos fue cuando aún no tenía ni diecisiete años», — admitió Kadýrov. Además de ello, según el testimonio de la periodista Yuliya Latynina, fue en cierta ocasión en la que Ramzan Kadýrov se encontraba en la oficina del enviado plenipotenciario ruso a la Circunscripción Federal Sur cuando pronunció aquella frase que posteriormente se hizo célebre: «Al primer ruso lo maté con 16 años». No es difícil calcular que Kadýrov cumplió 16 años en el año 1992, dos años antes de la entrada del ejército ruso en Chechenia. Es decir, según sus propias palabras, empezó a matar incluso antes de la primera campaña militar chechena y no utilizó las armas sólo contra militares.

1.2 LA PRIMERA GUERRA CHECHENA

El 11 de diciembre de 1994, el entonces presidente de la Federación, Boris Yeltsin, firmó un decreto para la entrada de unidades militares del ejército ruso en Chechenia, con el fin de restablecer el orden constitucional. Esto supuso el inicio de la primera guerra entre los separatistas armados y las fuerzas del orden rusas.
En agosto de 1995, en una reunión de los jefes de campaña en Vedeno [Chechenia], el que fuera entonces líder de la República Chechena, Dzojar Dudayev, designó a Ajmat Kadýrov muftí supremo de la República. Su candidatura la habían recomendado los terroristas que, más tarde, adquirirían fama en toda Rusia: Shamil Basayev y Ruslan Gelayev. Ajmat Kadýrov era entonces compañero de armas de Basayev, solían emitir declaraciones conjuntas. Así, en 1996, en un vídeo emitido en el canal NTV, Basayev, sentado junto a Kadýrov, proclamó: «¡Seguiremos luchando! ¡Si podemos, vamos a conquistar Vladivostok, Jabarovsk; vamos a conquistar Moscú! ¡Vamos a luchar hasta el final, y nadie, excepto Alá, nos impedirá llegar al final!».
En 1995, Ajmat Kadýrov le declaró a Rusia la guerra santa, la yihad, es decir, en esencia, llamó a los musulmanes a matar a todos los infieles. En ese momento, el patriarca de los Kadýrov dijo: «Hay un millón de chechenos, hay 150 millones de rusos. Si cada checheno mata a 150 rusos, venceremos». Sin embargo, el propio Kadýrov, años más tarde, matizó esta declaración: «No, yo… en los años 95 y 96 llamé a los chechenos a matar tantos cuantos pudieran. No dije 100, 150, 200, sólo cuanto pudiesen. Y convoqué la yihad, no es ningún secreto. Pero no dije nada de 150…».
En el año 2000, Vladimir Putin subrayó públicamente que «el muftí Kadýrov combatió durante la primera guerra chechena contra Rusia, con armas».
Ramzan Kadýrov no era muy conocido en la primera guerra chechena por el gran público. En la última entrevista antes de su muerte, la periodista Anna Politkóvskaya mencionó que entonces «tenía la reputación de un chico que está en un rincón mientras los mayores hablan, y, solo cuando se lo piden, se acerca a servirles el té ». Politkóvskaya describió las «pasadas hazañas» de Ramzan Kadýrov de «disparar, matar y secuestrar». Dos días después de esta entrevista, la asesinaron a balazos en su apartamento en Moscú.
En 2013, se emitió en el canal Rossiya TV la película documental El corazón de Kadýrov. El corresponsal le preguntó directamente al líder checheno acerca de si se arrepentía de participar en la primera guerra chechena en el lado de los separatistas. «No. No me arrepiento de haber estado en ese bando. Si no lo hubiera hecho, no sabría la verdad. Fue un gran aprendizaje», — declaró Ramzan Kadýrov.

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R. Kadýrov con S. Basayev y otros terroristas, año 1996.

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Pavel Sheremet: “Uno no puede estar listo para ser asesinado”

Pavel

Las palabras mencionadas más arriba dichas sobre el amigo de Pavel Sheremet, Boris Nemtsov, en el primer aniversario de su asesinato son amargamente mordaces, como son tantas otras cosas en un día negro, cuando el bien conocido y respetado periodista bieloruso y anterior prisionero de conciencia de 44 años ha sido asesinado. Murió en Kyiv casi exactamente dos años después de dejar la ORT rusa en protesta por su virulenta propaganda belicista anti ucraniana.

Se le plantó una bomba en el automóvil que manejaba Sheremet. Dado que el auto pertenecía a  Olena Prytula, su socia y editora fundadora de Ukrainska Pravda, la policía no descartó la posibilidad de que ella haya sido el objetivo y está ahora bajo protección policial. Khatya Dekanoidze, jefe de la Policía Nacional de Ucrania, ha dicho que es una cuestión de honor hallar a los asesinos y Petro Poroshenko ha prometido conseguir ayuda del FBI y de especialistas europeos. Por el momento el Fiscal General de Ucrania Yury Lutsenko ha dicho que las principales versiones bajo consideración son las actividades profesionales o la intención de  desestabilizar la situación en Kyiv, con una clara sugerencia muy en boga de una pista rusa. Los colegas de Sheremet ven unánimemente  el asesinato conectado con las actividades profesionales y se sienten muy vulnerables ellos mismos. Vitaly Sych, Editor Jefe de Novoye Vremya, mencionó que revisó su auto antes de permitir que sus hijas suban a él y dice que espera no volver a los tiempos de preocupación de la época de Maidán. No está convencido de algún rastro ruso, y no menciona a Bielorusia para nada, claramente viendo a Ukrainska Pravda como el objetivo por ser “gente influyente” a quien la publicación estaba atacando. “Esto es un intento para reinstaurar la autocensura y hace una advertencia hacia todos aquellos que se atrevan a investigar el saqueo flagrante y las gigantes maquinaciones financieras, lo que impide que Ucrania se libere del sistema feudal” afirma, aunque sin especificar a quien tiene en mente. Otros no están de acuerdo. Durante los años recientes, muchos oponentes del régimen de Rusia, Bielorusia y otros países post-soviéticos han buscado refugio de la persecución en Ucrania. Esto podría ser una escalofriante advertencia a todos ellos que no debieran imaginar que están a salvo en Ucrania. La lista de críticos del Kremlin asesinados incluso más lejos es larga y Sheremet había sido abiertamente crítico en su condena a la intervención militar rusa en Ucrania. Sigue leyendo


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Una amenaza para la seguridad nacional

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Introducción

Ilya Yashin, autor de este informe, ha declarado que su objetivo es abrir los ojos a la sociedad rusa acerca de la amenaza que supone la figura de Ramzán Kadýrov, con la connivencia de las autoridades y los servicios secretos del país, para la seguridad nacional.

Yashin es un joven político ruso opositor a Putin que milita en el partido Parnas, del que fue dirigente el asesinado Borís Nemtsov. En su informe, describe el régimen instaurado por Kadýrov en la República de Chechenia (región autónoma de la Federación de Rusia), expone los crímenes y la corrupción de dicho régimen, y desarrolla cómo afecta esto al sistema político ruso. Considera a Kadýrov no solo una amenaza para Rusia, sino para el resto del mundo.

No solo ha intimidado a figuras de la oposición rusa prodemocrática, sino, además, a activistas pro derechos humanos y periodistas de investigación, además de perpetrar continuas violaciones de las libertades y derechos humanos en la región que preside.

No se trata de meras sospechas: se exponen evidencias palmarias de su implicación en los asesinatos de Anna Politkóvskaya, Natalia Estemírova y Boris Nemtsov. Además, se exponen casos de asesinatos de opositores a Kadýrov no solo en territorio no perteneciente a Chechenia, sino incluso fuera de Rusia: a Sulim Yamadayev, lo mataron en los Emiratos Árabes Unidos. Al exguardaespaldas de este, Umar Israilov, tras denunciar los crímenes de Kadýrov, lo mataron a tiros en Austria.

Cuando solo ha pasado un año desde el asesinato de Boris Nemtsov, Kadýrov se permite señalar a sus enemigos en las redes sociales y en medios chechenos oficiales. A los opositores rusos los tilda de lacayos de los Estados Unidos. Entre ellos, el exprimer ministro Mijail Kasyanov, o Vladimir Kara-Murza, del partido opositor Parnas, acompañando la imagen de la mira telescópica de un rifle.

Por otra parte, es importante tener en cuenta que sobre cerca del millón de chechenos que residen en el extranjero pesa la amenaza de tener a sus familiares que se quedaron en Chechenia como rehenes, en caso de criticar en público a Kadýrov.

Kadýrov hace ostentación pública de poder, en ocasiones, de forma incluso embarazosa, y se lo ve más osado a cada día que pasa en semejante ostentación. Kadýrov no es otra cosa que una consecuencia del regimen de Putin, y, además, un problema que concierne al mundo entero. Lo menos que debería hacer Occidente es valerse de instrumentos como la Lista Magnitsky ante la comisión de graves violaciones de los derechos humanos añadiendo a esta a los propagandistas del Kremlin y dar curso a una investigación independiente internacional sobre el asesinato de Boris Nemtsov, puesto que es precisamente la impunidad lo que da alas a elementos como Kadýrov.

Introducción por Alejandro Lacomba.

 

Prólogo

El mundo entero está hoy preocupado por la amenaza que plantea la organización terrorista denominada «Estado islámico»1. En esencia, los musulmanes radicales le han declarado la guerra a Rusia y a toda la civilización moderna. Las víctimas de esta guerra se cuentan ya por miles de personas inocentes.

Los líderes mundiales se declaran dispuestos a hacer frente al llamado «Estado islámico» y a movilizar a las fuerzas armadas y a los servicios de información en Oriente Próximo. El ejército ruso también  participa en esta guerra: en otoño de 2015, por orden del presidente Vladimir Putin, la aviación bombardea objetivos de los islamistas en Siria. Sigue leyendo