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¿Por qué Putin se atascó en el Este de Ucrania?

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Una chica le entrega una flor a un nuevo voluntario del batallón especial Sich del Ministerio del Interior de Ucrania, durante una ceremonia donde él y sus  camaradas prestarán juramento de lealtad al país en Kyiv en agosto de 2014 (REUTERS/Valentyn Ogirenko)

La guerra híbrida de Rusia contra Ucrania está ingresando en su cuarto año, aunque hubo un tiempo en que unos pocos esperaban que durara no más de cuatro semanas. La prácticamente incruenta captura  de Crimea que se rindió ante las tropas rusas a principios de 2014 sin presentar batalla, llevó a la mayoría de los observadores a concluir que Ucrania estaba efectivamente indefensa a la merced de Moscú.

Esta era la visión de consenso en Moscú, donde muchas de las voces más audaces comenzaron a hablar de celebrar las tradicionales vacaciones de mayo en la mismísima  Kyiv. Este pavoneo parecía perfectamente razonable; Ucrania estaba todavía recuperándose de meses de protestas antigubernamentales que esparcieron el caos a lo largo del país antes que culminara en la huida del Presidente Victor Yanukovych y el colapso de su entera administración. El gobierno interino ucraniano que precipitadamente reemplazó la administración de Yanukovych carecía de legitimidad constitucional y de ninguna manera estaba en condiciones de arriesgar una confrontación militar con la poderosa Federación Rusa. Una clara ventana de oportunidad se le abrió a Moscú para reafirmar su presencia en el interior de Ucrania. Envalentonados por el impresionante éxito de su jugada inicial en Crimea, el Presidente Putin decidió elevar la apuesta y tomar posiblemente el riesgo más elevado de toda su carrera.

La operación subsiguiente que se desplegó en marzo y abril de 2014 avisoraba la conquista de la mitad de Ucrania a través de una serie de alzamientos localizados apoyados por fuerzas híbridas rusas. Estos recientemente adquiridos territorios se convertirían en Novorossiya o Nueva Rusia. Las conversaciones telefónicas filtradas y los mensajes electrónicos hackeados de los asesores principales del Kremlin, que  incluyen a Vladislav Surkov y Sergey Glazyev, han provisto considerable detalles de los esfuerzos de Rusia para apoderarse del control de las administraciones regionales en ciudades claves de Ucrania a lo largo del Sur y Este, que incluyen a Dnipro, Kharkiv, Kherson y Odesa. Estas filtraciones se corresponden con los eventos que tuvieron lugar en suelo ucraniano durante la Primavera turbulenta.

Por unas pocas y precarias semanas, las chances de Ucrania de sobrevivir como un estado independiente parecían desvanecerse rápidamente. No obstante la muy temida marcha rusa al Dnipro nunca se materializó. En cambio, los levantamientos rusos fueron sofocados a través del Sudeste de Ucrania, y el Kremlin se encontró restringido a una pequeña cabeza de puente dentro de los oblasts (provincias) de Donetsk y Luhansk en las fronteras del Este. Tres años después, todavía están ahí, atascados en un atolladero de su propia manufactura. ¿Por qué los ambiciosos planes de Putin de un nuevo imperio en el interior de Ucrania no alcanzó las expectativas?

Entendiblemente, a lo mejor los planificadores rusos subestimaron la capacidad de Ucrania de responder. Ucrania tenía disponibles tan solo 6.000 mil efectivos listos para el combate en la Primavera de 2014. Esta era una raída fuerza incapaz de proteger las fronteras del país, sin preocuparse de defender sus pueblos y ciudades. Lo que Moscú fracasó en anticipar fue la ola de emoción patriótica que emergió a través del país el día posterior del ataque híbrido de Rusia. Miles de ucranianos tomaron las armas en  la Primavera de 2014, formando batallones voluntarios que reforzaron las débiles defensas del país y pararon el avance ruso en su camino. Detrás de ellos se colocó un ejército de voluntarios civiles que proveyeron un apoyo logístico improvisado bajo la forma de todo, desde comida y uniformes, hasta munición. Este milagro militar salvó a Ucrania y dejó al Kremlin en el actual atolladero.

No es sorprendente que Rusia haya previsto la reacción que su ataque provocaría. Desde el colapso de la Unión Soviética, la política del Kremlin para Ucrania había estado impulsada por una mezcla tóxica y contraproducente de pensamiento voluntarista y condescendencia colonial. Este enfoque se volvió crecientemente arraigado durante el reinado de Putin, él no ocultó su deseo de reafirmar la hegemonía rusa a lo largo del anterior imperio soviético. En su visión del mundo revanchista, la separación de Ucrania de Rusia fue artificial, mientras que el arreglo de 1991 fue una grave injusticia histórica. En 2008, el líder ruso presuntamente le dijo al Presidente George W. Bush de los EE.UU. que “Ucrania ni siquiera era un país”. A lo largo de los años Putin declaró que los ucranianos y los rusos eran “un solo pueblo”.

Estas creencias no se limitaron a las altas jerarquías del Kremlin. Muchos en Rusia todavía luchan para aceptar la realidad de la independencia de Ucrania, mirando el país como un elemento central del “mundo ruso” más amplio con eje en Moscú. Kyiv fue el centro de la civilización del Rus de Kyiv que la Rusia y Ucrania de hoy ven como sus predecesores, mientras que la Iglesia Rusa Ortodoxa remonta su origen a Kyiv y a la conversión de los eslavos orientales al Cristianismo en el Siglo X . Esto hace que muchos en Rusia sean propensos a culpar cualquier manifestación de identidad nacional ucraniana a una minoría nacionalista radical. A medida que  surgió una nueva generación en Ucrania sin ninguna experiencia personal del pasado soviético compartido, los hacedores de política de Rusia consecuentemente rechazaron reconocer las cambiantes mareas de opinión o reconocer la creciente importancia de la identidad ucraniana. Es famoso como los dos levantamientos ucranianos post soviéticos han sido  atribuidos exclusivamente a insidiosas influencias occidentales, a pesar del rol decisivo jugado por millones de ucranianos del común, tanto en la Revolución Naranja de 2004 como en la de Euromaidán de 2014.

Estas ficciones reconfortantes llevaron a Rusia al desastroso error de cálculo de la Campaña de Novorossiya. Basada en su propia visión cuidadosamente maquillada de Ucrania, tenían toda la razón de esperar una cálida bienvenida cuando los agentes del Kremlin tomaran el control de regiones completas y comenzaran a pedir apoyo militar de Rusia. Cuando esta bienvenida no se materializó, Rusia culpó a una heterodoxa banda de fascistas inexistentes, de agentes de  la CIA y otros villanos internacionales. En realidad, el Kremlin fracasó en apreciar la fortaleza del espíritu nacional ucraniano – especialmente entre los millones rusoparlantes del país y aquellos sin ningún tipo de herencia étnica ucraniana. Este fracaso fue el resultado directo de décadas de la negación rusa sobre Ucrania.

El proyecto de Novorossiya de Rusia ha hundido al mundo en una nueva Guerra Fría y causó un inédito sufrimiento a millones de ucranianos, aunque también consolidó el sentido de identidad nacional de Ucrania y aceleró la separación de Rusia que comenzó en 1991. El ataque híbrido de Putin se suponía que terminaría lo que muchos en Moscú continuaban viendo como la aberración de la Independencia Ucraniana. En cambio, ha cementado el lugar de Ucrania en el mapa europeo luego de siglos bajo la sombra rusa.

Fuente: Peter Dickinson, Atlantic Council, 10 de abril de 2017.

 

 


Dentro de la Guerra Encubierta en Ucrania

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Todas las fotografías son gentileza de VICE

La medianoche en el borde del sangriento conflicto de Ucrania Oriental está marcada por los fuegos de artificios colorados y perros que ladran al ruido de los disparos de las armas de fuego.

Avdiivka es una pequeña ciudad en la región de Donbás, plagada de agujeros de balas y drones que son visibles en la noche entre el constante fuego trazante que trata de voltearlos.

Las líneas de los separatistas pro-rusos y los ucranianos no han cambiado mucho aquí durante el último año. Es un completo estancamiento con algunas de las posiciones de combate de madera que recuerdan a la línea de trincheras de la Primera Guerra Mundial. Y dentro de esa posición inmanejable, una guerra encubierta ha echado raíces.

Desde el inicio del conflicto en Crimea en 2014, Vladimir Putin desplegó sus “pequeños hombres de verde” sin identificación, término asignado a los soldados armados sin distintivos oficiales que aparecieron en la península controlada ahora por el Kremlin. Y se cree con firmeza que aquel tipo de soldado ruso está entre los separatistas en la región de Donbás.

Pero la actividad clandestina atraviesa a ambos bandos. En un viaje reciente a Avdiivka, VICE News tuvo un excepcional acceso a los comandos ucranianos que pelean en el frente de batalla del conflicto que tiene ya dos años de antigüedad. A los saltos por los caminos de Ucrania del Este, en un vehículo blindado del tipo Brinks al cual le han añadido una jaula de hierro a pruebas de balas sin cinturones de seguridad, entrevisté a principios del Verano a estos soldados de élite.

Estuvimos allí para realizar un documental de investigación sobre los efectos de la misión de entrenamiento de Canadá en Ucrania, pero pronto la conversación viró a sus propias misiones, encubiertas o de las otras.

Usando pasamontañas y portando fusiles de asalto Kalashnikov, hablaron con la condición de anonimidad por el miedo de que los agentes de la inteligencia rusa pudieran identificarlos.

Estos tipos me recordaron a otros agentes especiales de occidente con los cuales había hablado en el pasado. Mucho más existencialistas en su pensamiento sobre la guerra y la muerte que el soldado enrolado promedio, pero con el valor agregado del sentimiento que ellos también han realizado antes algunas operaciones secretas despiadadas. Los comandos ucranianos permanentemente me preguntaban que pensaba yo de ellos, y mi respuesta fue siempre la misma: ” Ustedes realmente parecen cansados de pelear.”

Asintieron todas las veces a esta pregunta. Ellos estaban muy familiarizados con la espantosa comida militar que comíamos, por lo general imitación de kobalsa, y los cráteres de guerra por los cuales pasábamos con los vehículos, haciendo que todos nos golpeáramos la cabeza en el techo herrumbrado del vehículo blindado.

En una entrevista posterior, un miembro de las fuerzas especiales ucranianas dice que los comandos ejecutan asesinatos selectivos detrás de las líneas enemigas en la región de Donbás, lo cual implica identificar y eliminar miembros específicos de las fuerzas separatistas.

“Asesinatos selectivos” es el lenguaje de las fuerzas especiales para significar operaciones quirúrgicas para eliminar oficiales enemigos de alto rango u otros blancos como francotiradores y fabricantes de bombas.

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De acuerdo con el mismo soldado, los agentes especiales ucranianos también sabotearon o destruyeron infraestructura controlada por los separatistas para debilitar el desempeño de su enemigo en el campo de batalla.

Las fuerzas de operaciones especiales ucranianas están acostumbradas a realizar algunas incursiones bien profundas en el territorio enemigo”, dijo la fuente, agregando que ésto incluye sabotajes en estaciones de combustibles o ” la destrucción de suministros o costosas tecnologías militares, como guerra electrónica o señales de estaciones de inteligencia.” Él también nos dice que esas operaciones son malinterpretadas en los medios de prensa ucranianos como “exitosos ataques de la guerrilla ucraniana”, pero su unidad conoce la verdad.

Sus acciones en el contexto más amplio del conflicto  ucraniano salen a la luz cuando las autoridades rusas acusan al mismo tipo de comandos ucranianos de pergeñar un complot para sabotear infraestructura crítica dentro de Crimea. Las autoridades rusas presuntamente capturaron un hombre llamado Yevhen Panov, pero Kyiv niega que sea un agente de sus fuerzas especiales.

Rusia acusa a Panov de ser un miembro de un círculo de inteligencia ucraniano en Crimea que promueve el potencial terrorismo y sabotajes en la península, incluyendo el asesinato de un empleado y soldado de inteligencia rusa. Las autoridades rusas supuestamente capturaron a Panov con explosivos.

Otro comando ucraniano manifestó ante mi en el campo de batalla que él no solo ha combatido, sino asesinado a agentes de la Spetsnaz de élite rusa dentro de la región de Donetsk – la Spetsnaz es la versión rusa de los Navy Seals y de los Delta Force de la élite  estadounidense. El Kremlin niega rotundamente ese informe.

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VICE News contactó a fuentes diplomáticas rusas acerca de la presencia de Spetsnaz en la región de Donbás y aún no han respondido.

A la inversa, los mismos agentes de las fuerzas especiales ucranianas niegan que jamás hayan entrado a Crimea, en contra de las declaraciones del Kremlin, por dos razones.

“Primero, por una decisión política,” me dijo, haciendo referencia a órdenes de Kyiv de no entrar en territorio controlado por Rusia por temor  a escalar un ya volátil estancamiento entre ella y Moscú. “Segundo, por una situación táctica en Crimea. La península está llena de agentes del FSB (Bureau de Seguridad Federal), policías y ejército rusos. Nuestros hombres no son el escuadrón suicida”

Matt Rojansky, Director del Instituto Kenan en el Centro Wilson en Washington D.C. y especialista en el conflicto en Ucrania, dice que el actual combate en la región de Donbás solo puede ser visto como una “guerra” con un “lento hervido”.

“Las cosas se han estabilizado en una suerte de guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial o de una tardía guerra del Siglo XIX,” dijo Rojansky en una entrevista a VICE News. “Y ha estado matando a un montón de personas y también ha destruido la infraestructura, básicamente bloqueando cualquier capacidad para que exista un cese del fuego y que se lleve a cabo la reconstrucción. La reconstrucción de las líneas de electricidad, del suministro de agua, escuelas. El tipo de cosas para abastecer a una población”

 El actual protocolo de Minsk – el acuerdo de cese del fuego internacional entre Ucrania y los separatistas apoyados por Rusia – es visto como un fracaso, con los observadores incorporados en la Organización para la Seguridad y Cooperación en Europa que informan diariamente de bombardeos de artillería, e intercambios de morteros y tiroteos entre los separatistas y las fuerzas armadas ucranianas.

Presencié intensos combates durante aquellas visitas escoltadas a las líneas de batalla a la Zona de Paseo de Adviivka, el área más activa de combate de todo el conflicto. Varios comandos ucranianos consideran al acuerdo de Minsk un “chiste”.

La intensificación del estancamiento geopolítico significa giras extendidas de los soldados ucranianos al frente de batalla del Este de Ucrania, un desenlace del conflicto que cambia el rol de las Fuerzas de Operaciones Especiales Ucranianas  en el terreno y una profesionalización de todas las fuerzas armadas ucranianas.

“En el principio de la guerra, (las Fuerzas Especiales Ucranianas) fueron frecuentemente utilizadas como fuerzas de asalto convencionales por la falta de soldados experimentados y bien entrenados. La mayor parte de nuestros muchachos especiales tomaron parte en la liberación de las ciudades de Donbás,” dijo, añadiendo que a través del entrenamiento asistido y experiencia de combate Occidental, las tropas regulares pueden ahora encarar misiones más ofensivas sobre blancos especiales separatistas.

Por la misma razón, parecería casi inimaginable que cualquiera de estos potenciales blancos encubiertos especiales para las tropas ucranianas estuvieran en Crimea. Eso provocaría casi con seguridad una guerra abierta con Rusia. Así todo, los miembros de las fuerzas especiales ucranianas me dijeron que veían a  Donetsk como parte de Ucrania y por lo tanto presa fácil de las operaciones.

En última instancia, cualquier guerra total con Rusia terminaría probablemente de una sola manera.

“Si declaramos la guerra oficial a Rusia, esta guerra podría durar una semana,” dijo el comando ucraniano. “Pues podemos decir sin temor a equivocarnos que Rusia tiene fuerzas más poderosas.”

Con archivos de Sofi Langis.

Ben Makuch, VICE News, 4 de octubre de 2016.


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Rusia amenaza abiertamente a Europa

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Después de los atentados terroristas en Bruselas, Moscú ha reaccionado de una manera muy extraña. Sobre el telón de las condolencias oficiales se pronuncian las amenazas. Las  amenazas del carácter terrorista.

Una multitud de miembros del “back stage” en los círculos del FSB y Kremlin  directamente, amenazan activamente con nuevos atentados terroristas. Suenan las exigencias de una colaboración inmediata ya que de lo contrario van a ocurrir nuevos atentados, una ola de atentados en el territorio europeo.

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El presidente ruso planeó la invasión a Ucrania antes de 2004 – dijo ex ayudante de Putin

De acuerdo al ex asesor de Putin, el Kremlin estuvo planeando una invasión a Ucrania y la anexión de Crimea mucho antes de la Revolución de la Dignidad.

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El presidente ruso planeó la invasión a Ucrania antes de 2004, por lo tanto Euromaidan significó la mejor excusa de Rusia para invadir Ucrania, dijo el ex asesor de Putin Andrei Illaniorov en una entrevista con Apostrophe, informa Joinfo.ua.

“Hubo muchos intentos de implementar el plan (invadir Ucrania y apropiarse de Crimea). El primer intento fue durante la Revolución Naranja, a fines de 2004 y principios de 2005, pero el bajo nivel de preparación de esta operación había forzado al Kremlin a postponerla”, dijo Illarionov.

“Luego el plan debiera haberse llevado a cabo en 2010, durante las elecciones presidenciales ucranianas, en caso de que Yulia Timochenko (entonces la Primer Ministra) le ganara a Viktor Yanukovych (ex presidente)”, dijo Illarionov.

De acuerdo a él, si ganaba Yulia Timochenko, Putin lanzaría la invasión bajo la leyenda de la protección de la “gente de Crimea” del poder de Kyiv, a quien el Kremlin llama “fascistas”.

Ya que Yanukovych ganó las elecciones, el plan de la anexión de Crimea fue nuevamente postpuesto. El siguiente intento fue programado para las elecciones presidenciales de 2015. En el supuesto caso de que Yanukovych no obtuviera más de la mitad de los votos y si un nuevo Maidan  hubiera empezado en Kyiv, entonces llevaría a cabo su plan,” dijo el anterior asesor de Putin.

“No obstante, Maidan comenzó más temprano, cuando no era esperada en Kyiv, ni en Moscú. Por lo tanto, Putin tuvo que revisar su plan y llevar a cabo la anexión de Crimea en 2014,” añadió.

Se debe recordar que el presidente ruso utilizó toda oportunidad para expresar su visión sobre el tipo de estado y la historia de Ucrania. Así, hablando en el foro público del “Frente Popular Ruso”, Vladimir Putin dijo que Donbas fue transferido a Ucrania de casualidad y sin pensarlo.

Fuente: Joinfo, 1 de febrero de 2016.


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Lecciones de geografía con Putin: ‘Toda la antigua URSS es Rusia’

Putin en su nuevo documental, llamado

Putin en su nuevo documental, llamado “El Presidente” (Imagen: nr2.com.ua)

La película de 150 minutos “El Presidente”, acerca de Vladimir Putin es en su mayoría aburrida y predecible en que insiste que “sin Vladimir Vladimirovich nada funcionaría en el país”, señala Kseniya Kirillova. Pero señala que hay tres “lecciones” en la película que no deben ser ignoradas.

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El dilema de Ucrania – por Nicolás de Pedro, Investigador Principal de CIDOB

Merkel, Hollande, Putin

La intensa actividad diplomática de las últimas horas parece abocada al fracaso. Moscú  y Kíev siguen demasiado lejos. En las últimas dos semanas, Rusia ha escalado el conflicto militar en el Donbás con la intención de doblegar de una vez por todas la resistencia ucraniana. Pero Ucrania, pese a los reveses y el desequilibrio de fuerzas, se ha mantenido firme y no acepta la negociación en los términos que plantea el Kremlin. Putin, al contrario de lo que se suele asumir, no está cuestionando la integridad territorial de Ucrania –excluyendo, obviamente, Crimea– sino la soberanía real de Kíev. Es decir, lo que quiere Moscú es tener capacidad de bloquear cualquier intento de Ucrania de aproximarse a la UE y a la OTAN. Con la perspectiva de un conflicto –activo o congelado– en el Donbás esa opción se desvanece para Ucrania; de ahí su resistencia y determinación. Sigue leyendo


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Video: Comparativa entre Rusia y Ucrania basada sólo en los Hechos

Los últimos siglos y, especialmente los últimos meses en los Mass Media rusos nos imponen la idea de que los ucranianos valen mucho menos que los rusos, hablan de su inferioridad, falta de su propia historia, de la inexistencia de su cultura.

Al  mismo tiempo hacen grandísima propaganda a todo lo ruso, de que ellos eran los primeros en todo, los mejores y los más correctos. Sigue leyendo


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La muerte sin honor en una guerra nunca declarada

Moscú,  (EFE).- Militares sin honor, sin lápidas recordatorias y enterrados con nocturnidad, esa es la suerte de los soldados rusos muertos en combate en territorio ucraniano en una guerra nunca declarada, según los activistas de derechos humanos.

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“Los soldados rusos han sido desplegados y enmascarados como milicianos prorrusos para que pasaran desapercibidos durante su estancia en Ucrania”, aseguró a Efe Lev Shlosberg, diputado del partido opositor Yábloko. Sigue leyendo